地球外確認存在生命之源!究竟意味著什麼,霍金預言真的要實現?

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根據日本媒體的報道,日本文部科學省稱:

科學傢在小行星探測器采集的樣本中,檢測到瞭20多種氨基酸。這也是證明在地球外存在氨基酸的第一個證據。

“隼鳥2號”小行星探測器,是日本宇宙航空研究開發機構發射的“隼鳥”的後繼探測器,於2014年12月3日乘載H-IIA火箭升空,主要目標是3億公裡之外的小行星“龍宮”。

“隼鳥2號”於2018年抵達目的地,並采集5.4克重的巖石樣本後。在2020年返航,把采集的樣本送回瞭地球。

日本橫濱國立大學天體生物學名譽教授小林憲正表示:

在地球以外的天體上發現多種氨基酸“史無前例”,甚至可能暗示地球以外存在生命,這也意味著氨基酸可能存在於其他行星和天然衛星上,暗示生命可能誕生在宇宙中比以前認為的更多的地方。

這也讓很多人,甚至包括一些媒體認為:這個發現是首次在地球外確認生命之源存在。可事實上,並非如此,這完全誇大瞭這個發現的意義。為何這麼說呢?

首先,這並非首次在地球外確認存在氨基酸,之前就有過相關的發現;其次,發現氨基酸與存在的生命之間還有一個巨大的鴻溝。

我們分別來聊一聊這兩點。

默奇森隕石

1969年9月28日上午10:58左右,科學傢在澳大利亞維多利亞州默奇森附近上空,觀察到瞭一顆明亮的火球,在消失前分裂成三塊,隨後聽到劇烈的聲響。

後來,他們發現瞭許多隕石碎片,這就是著名的“默奇森隕石”,科學傢對其進行瞭深入研究後發現瞭多種氨基酸,比如:甘氨酸、丙氨酸和谷氨酸,還有一些較為罕見的氨基酸,比如:異纈氨酸和柳氨酸。

根據科學傢們後續的研究發現,“默奇森隕石”中存在著碳化矽顆粒,是迄今為止在地球上發現最古老的巖石,這些粒子的年齡經測定高達70億年,而我們所在的太陽系是起源於46億年前,這整整比太陽系還老瞭24億年。

也就是說,從外太空掉落到地球上的“默奇森隕石”,才是第一個證明瞭地球之外也存在氨基酸的證據,而不是這次“隼鳥2號”帶回來的樣本。

其次,我們要搞清楚,發現氨基酸到底意味著什麼?科學界曾經因為這類發現很激動,但現在的主流觀點是:代表不瞭什麼!為何這麼說呢?

霍金預言真的要實現?

在倫敦皇傢科學學會尋找外星生命跡象的啟動儀式上,霍金表示:“在無限的茫茫宇宙中,一定存在著其它形式的生命。”

甚至表示:“或許外星生命正盯著我們看呢。”

那麼問題來瞭,霍金預言真的要實現瞭嗎,日本隼鳥二號在小行星上發現氨基酸,難道真的是外星生命存在的證據嗎?

其實宇宙中存在生命這一個觀念已經是科學界的共識,因為宇宙實在是太大瞭,大到一定會有一個星球能像地球一樣孕育出生命,甚至是高級生命。

但是隼鳥二號攜帶的樣本中發現瞭氨基酸,並不能認為是太空生命的證據。為啥這麼說呢?

1953年,當時還是研究生的米勒,在導師尤利的指導下,完成瞭一項享譽世界的實驗“米勒實驗”

米勒收集瞭早期地球的環境資料,在燒瓶中加入早期地球大氣成分,使用電擊來模擬早期地球早期頻繁的雷雨天氣。

誰也沒想到,實驗沒過多久,米勒就從這些反應後的成分中,找到瞭20多種有機物,其中就包括氨基酸。

當時這個發現讓很多科學傢十分震驚,因為氨基酸是構成生命的基礎物質。

但後來,這個實驗也備受質疑,因為科學傢研究發現,米勒實驗錯瞭,錯誤在於早期地球的大氣成分並不是米勒實驗所用的大氣成分。

不過後人按照最新研究的大氣成分,重新做米勒實驗,結果發現反應後的成分中仍舊有氨基酸。

要知道的是,米勒實驗的環境非常小,實驗時間非常短,而地球空間可比米勒所采用的燒瓶大得多,持續的時長也比米勒實驗持續的時間長。

我們有理由相信,如果米勒實驗能夠形成氨基酸,那麼早期地球環境也能夠形成氨基酸。

然而,氨基酸雖然是組成生命的最重要成分,然而隻有氨基酸並不意味著就有生命,氨基酸就相當於修建大樓的磚頭瓦塊,但這些磚頭瓦塊並不能自發地修建成大樓,相應的,有瞭氨基酸並不意味著一定會有生命。

不僅如此,構成生命體的不僅需要氨基酸,還需要很多其他的必要成分,比如:充當遺傳物質的核酸等。

這些物質要有序地構成生命體,比一堆零散的鋼鐵材料以及其他材料放在自然界,讓它們自己組合成一輛汽車的難度還要高出很多個數量級,因為生命體是要遠比一輛汽車復雜得多。

所以,即便是在地外發現瞭氨基酸,也不能證明地外就一定存在生命,更不要說證明外星人的存在瞭。所以,這次“隼鳥2號”帶回來的樣本隻能證明,在這類小行星上是存在著氨基酸的,也就僅此而已,並不能推斷出存在生命,更無法推斷存在外星人,相關的報道屬實有點誇大。

那麼問題來瞭,既然隻有氨基酸無法組成生命,那麼地球上的原始生命是怎麼來的呢?

海底熱泉口假說

加拉帕戈斯群島是達爾文的“福地”,達爾文正是在這裡,觀察到島上同一個物種存在著明顯的差異,從而提出進化論。

同樣的,加拉帕戈斯群島也是生命起源的“福地”,1977年,阿爾文號潛水器在加拉帕戈斯裂谷發現瞭海底熱泉口,這些熱泉口源源不斷地向外噴發黑色或者白色的“煙霧”,當然,這並不是煙霧,而是富含礦物質的熱水。

反常的是,海底熱泉口的噴水點的溫度可達300-400℃,並且還有強酸和強堿,按理說這裡應該沒有什麼生物能夠生存,然而相反的是,這裡的生命卻鬱鬱蔥蔥。

原來,海底熱泉口會持續向外噴發超臨界流體狀態的物質,就好像是持續不斷地向咖啡杯中註入牛奶,在牛奶與咖啡的註入口附近,兩個物體存在著天然的濃度差。

再加上,海底熱泉口附近的物質蓬松多孔,這些多孔的物質可以充當早期生命的“細胞膜”,濃度差推動著能量的合成,供生命使用。

就這樣,最原始的生命在海底熱泉口附近誕生瞭,早期的生命非常原始,甚至連細胞膜都沒有,無法離開海底熱泉口附近,但就是這樣原始的生命,後來一步步演化成為瞭如今的地球生態鏈。

現如今,科學傢在尋找地外生命時,會將海底熱泉口的存在視為存在生命的可能,根據這個判斷,科學傢認為木衛二和土衛二上可能存在著生命。

而小行星“龍宮”沒有海底熱泉口的存在,存在生命的可能性微乎其微。

#日本##小行星##宇宙##地球外首次確認“生命之源”#

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  • 本文由 发表于 2022年6月8日
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