“屍香魔芋”時隔5年2次開花,腥臭難聞猶如屍臭,遊客卻排隊聞味

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太罕見瞭!

6月5日,西雙版納熱帶植物園迎來瞭多年不遇的“盛事”,巨魔芋開花瞭,遊客們排隊觀賞。

實在是不怪遊客們見識少,而是巨魔芋開花實在是太罕見,太壯觀,太震撼瞭,吸引瞭遊客們排隊聞味。

巨魔芋,又被人們稱為“屍香魔芋”,名字的由來非常形象,因為它開花時,味道非常不香,反而腥臭難聞,猶如人類遺骸高度腐敗後的味道,令人作嘔。

不僅如此,屍香魔芋開花時,花朵的溫度還高達37℃左右,高溫助推瞭腥臭味的傳播,讓方圓800米內都能聞到一股難聞的腥臭味。

而它如此臭的主要原因,竟然是為瞭“交配”。

“屍香魔芋”如何交配?

和動物一樣,植物的交配也非常講究策略,有些生物自花授粉,比如:水稻,豌豆等,這樣的好處是種子比較純,但壞處是後代基因多樣性不足。

尤其是水稻自花授粉的特性,讓許多優勢基因無法重組到一起,比如:一株水稻高產,一株水稻抗病,按理說它倆雜交就可能得到一種既高產又抗病的品種,但因為自花授粉讓它們難以組合優勢,袁隆平先生的成果之一就是雜交水稻,解決瞭水稻自花授粉的特性,才培養瞭如此多優質的水稻品種。

巨魔芋則不同,雖然它也是雌雄同體,但為瞭避免自花授粉,巨魔芋往往是雌蕊率先成熟,但雄蕊還未成熟;等到雄蕊成熟時,雌蕊又已經無法授粉,如此一來隻能“異花授粉”

然而植物又不是動物,無法活動,它們需要一個幫手來幫助自己授粉。

一般的動物選擇的都是蜜蜂,蝴蝶等昆蟲,但是巨魔芋選擇得非常另類,它看中瞭食腐昆蟲蒼蠅、埋葬蟲。

蒼蠅會在腐敗的遺骸上產卵,埋葬蟲則以腐肉為食,它們都和腐敗物質打交道,想要吸引蒼蠅和埋葬蟲為自己授粉,巨魔芋必須要想點什麼招數。

巨魔芋的招數就是,發出屍體高度腐敗的氣味。當然瞭,別的植物開花之所以噴噴香,是因為它們要吸引的是蝴蝶,蜜蜂等昆蟲,這些昆蟲會采集花粉、花蜜,更鐘情香香的味道。

所以本質上,巨魔芋的“臭”,和百花的“香”,並沒有本質區別,都是為瞭吸引昆蟲的手段。

屍香魔芋比較冒險的是,它的花序非常地大,高達1-2米左右,想要維持如此大的花序,需要消耗大量的營養,而積蓄如此多的營養需要非常長的時間,從種子到第一次開花,至少需要7年時間。

因為開一次花消耗的能量實在是太大瞭,因此開花一次非常不容易,有些屍香魔芋甚至開一次花後就會死亡,即便沒有死亡,也需要再積累多年的營養才能滿足下一次開花。

所以西雙版納熱帶植物園的“屍香魔芋”開花非常罕見,要知道的是,它上一次開花還是5年前,下一次開花還不知道什麼時候。

巨魔芋不僅開花一次需要的時間長,而且花期還非常短,從開花到枯萎隻有2-3天的時間,這意味著觀賞期也非常短,所以見到巨魔芋開花非常不容易,怪不得遊客們忍著臭味,也要排隊觀賞。

巨魔芋的陷阱

在開花期間,巨魔芋的花序會變得非常光滑,並且肉穗花序軸會像哺乳動物一樣保持恒溫,溫度可達36℃以上,高溫環境下,臭味能夠擴散到更遠的地方,吸引蒼蠅和埋葬甲。

蒼蠅和埋葬甲誤以為有一頓豐盛的大餐,從老遠的地方就趕來,結果落入瞭巨魔芋的陷阱。

原來,巨魔芋的花序又深又光滑,一旦停留在花序上,就會落入巨魔芋的花序的底部,成為巨魔芋的“囚犯”。

不過不用擔心,巨魔芋囚禁它們的目的不是吃掉它們,而是拜托它們幫忙,蒼蠅和埋葬甲身上的花粉可以為雌蕊授粉,過瞭一天之後,雌蕊無法授粉,但雄蕊又會成熟,釋放出大量的花粉,花粉黏在蒼蠅和埋葬甲身上。

此時花序就會變得粗糙,被囚禁瞭一天一夜的蒼蠅和埋藏甲等昆蟲能夠離開,此時的它們身上已經沾滿瞭花粉,而之後它們又會被另一株巨魔芋吸引,它們身上的花粉就會為另一株雌蕊授粉,然後再重新沾染上另一株的花粉。

由於巨魔芋雌蕊率先成熟,等到雄蕊成熟時已經無法授粉,而人工環境下,巨魔芋數量稀少,有時隻有1株,難以滿足授粉需要,此時就需要人類幫忙瞭。

人類會將從其他植株收集到的花粉為雌蕊授粉,等到雄蕊成熟時,再將它的花粉收集起來,保存在零下20℃以下的環境裡,等到來年開花,或者用於其他的巨魔芋授粉。

這一次西雙版納熱帶植物園的巨魔芋,使用的就是一株疣柄魔芋的花粉授粉,巨魔芋的花粉被收集起來,計劃在零下20℃的低溫中保存,保存的花粉可提供給後續其他開花的巨魔芋授粉使用。

授粉之後,屍香魔芋的雄蕊就會開始發育成紅色的果實,果實成熟之後,屍香魔芋還需要一種動物的幫助“馬來犀鳥”。

馬來犀鳥會吃掉巨魔芋的種子,它們的消化能力不足以破壞種子的完整性,等到它們排泄時,巨魔芋的種子就會落在地上,在這裡生根發芽,長成新一株的巨魔芋。

但是,巨魔芋生活在熱帶雨林之中,而它們所棲息的環境遭到大量砍伐,原始環境遭到破壞,幫助巨魔芋傳播種子的馬來犀鳥也面臨生存挑戰,巨魔芋的野外種群面臨滅頂之災,如今已經屬於“瀕危”物種。

好在它們雖然腥臭無比,但花朵非常具有觀賞性,而且腥臭味剛好滿足瞭獵奇遊客的好奇心,所以世界上許多植物園中都有它們的身影。

#雲南##屍香魔芋##巨魔芋#

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  • 本文由 发表于 2022年6月10日
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