鳥寶寶有多內卷?為瞭讓父母投喂自己,這種雛鳥長出恐怖的嘴巴

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七彩文鳥,圖源:Nigel Jacques

七彩文鳥原產於澳大利亞,這種鳥絕對對得起“七彩”這個稱號,它們身上五顏六色的非常漂亮。

然而,這種漂亮給它們帶來瞭不幸,從1897開始,澳大利亞殖民者開始大量捕捉澳大利亞獨有的物種出口到世界各地,其中也包括鳥類,而出口的鳥類中有三分之一就是七彩文鳥。

毫無意外,七彩文鳥因此被推向瞭滅絕邊緣,它們屬於梅花雀科,這個科在世界范圍內分佈十分廣泛,目前被描述的有134種,而七彩文鳥是其中唯一被列為“瀕危”的物種。

雖然,七彩文鳥非常漂亮,也非常受歡迎,但如果你見過它們的雛鳥,你絕對會被它們嚇一跳,因為七彩文鳥雛鳥的嘴巴被許多人認為是世界上最恐怖的鳥類嘴巴

圖:七彩文鳥的雛鳥

它們嘴巴周圍長有色彩鮮艷的乳突,同時嘴巴內部還長有黑色的斑紋,當它們張大嘴巴的時候,很容易激發我們的密集恐懼癥。

七彩文鳥雛鳥的這種結構是由角蛋白組成的,和我們的指甲、頭發是同一種材料,隨著它們的羽毛逐漸長出來,這種鮮艷的乳突就會隨之消失。

其實,很多動物會在嘴巴周圍或者內部長出類似的乳突,以輔助它們進食或進行其它活動,但像七彩文鳥這樣鮮艷且有趣的比較罕見。

那麼,為什麼七彩文鳥的雛鳥會有如此奇怪的嘴巴結構呢?這對它們會有什麼幫助呢?

抵禦寄生鳥類的雛鳥

雖然,對於人類而言杜鵑鳥算是益鳥,但它們有一個令人發指的行為,它們自己是不築巢的,而是喜歡把蛋產在其它鳥類的窩中,讓其它鳥幫自己孵化和撫養後代。

而且它們選擇的宿主基本都是那些體型較小的鳥,所以當杜鵑鳥的雛鳥逐漸長大的時候,就會出現體型很小的鳥媽媽辛苦喂養著一隻“巨嬰”杜鵑鳥的超級反差現象。

事實上,不僅是杜鵑鳥有這種行為,在鳥類的世界裡有很多鳥都是這麼玩的,而其中深受其害的就包括梅花雀科的鳥

在梅花雀科中,目前被描述的幾乎所有物種都和七彩文鳥差不多,它們的雛鳥基本都有著非常獨特的嘴巴結構。

所以,研究人員最初認為,梅花雀科雛鳥的這種行為是一種防禦措施,可以讓自己和寄生雛鳥有所不同,從而自己的親生父母認出自己,並投喂自己

由於非洲的梅花雀科是被寄生最厲害的群體,而它們寄生雛鳥的嘴巴也都展示出和宿主雛鳥有相似的特征,這證實瞭這個觀點。

因為進化永遠不會停止,兩個物種隻能不停地協同進化,你有張良計,我就必須要有過墻梯,不然就會受挫,甚至是滅絕。

但是,在亞洲和澳大利亞的梅花雀科並沒有發現存在寄生鳥,比如我們今天的主角——七彩文鳥,它們就是沒有專門寄生它們的寄生雛鳥,甚至可能從來都沒有過,但它們依然有一個奇怪的嘴巴。

其實,可預見的原因可能也是希望能夠得到自己父母更多的投喂,但科學不能隻是猜測,它還需要實驗數據。

圖:七彩文鳥的蛋

奇怪的嘴巴增加投喂的機會

對於梅花雀科的鳥類而言,它們的雛鳥是非常內卷的,這些鳥類的體型都不是很大,但是它們的繁殖能力很強——它們就是靠多生娃來對沖掉其它的不利因素的。

所有梅花雀科一窩都會同時孵化5-10枚蛋,當這些雛鳥一起破殼而出的時候,它們的父母不一定能夠把所有的雛鳥都養育大。

所以,雛鳥間的競爭從破殼那一刻就開始瞭,它們會想盡辦法吸引父母的註意力,嘴巴張得更大一點,叫聲更洪亮一點,目的都是希望父母能夠投喂自己更多。

但是,對於梅花雀科這樣的大傢庭而言,兄弟姐妹那麼多,雛鳥如果隻靠張嘴和叫聲可能還不夠的,所以它們還需要一些其它的本領。

它們嘴巴上的這些奇怪結構可能就是在這種壓力下進化的,用更鮮艷、獨特的嘴巴吸引父母的註意力,並投喂自己更多。

目前有兩個實驗可以證實這一結論:

圖源:Camille Gillet

一個是研究人員發現,梅花雀科雛鳥獨特的嘴巴有助於父母在各種條件下找到自己,並準確投喂自己。

我們可以看到七彩文鳥雛鳥嘴巴的乳突是非常鮮艷的,這些凸起物可以反射一些特定光線,其作用就像一個機場跑道的指示燈一樣,指引父母把食物投喂到自己嘴巴中。

在2005年的一項研究中,康奈爾大學的科學傢賈斯汀·舒茨(Justin Schuetz)通過在白點上塗上黑色的方法,改變瞭梅花雀科雛鳥的嘴型。

實驗結果表明,雖然被塗黑的雛鳥沒有被趕出鳥窩,但是它們吃得比那些未著色的雛鳥少很多。

另一個是,有研究人員發現不健康雛鳥的嘴巴會比健康的雛鳥更單調,花紋和乳突也會更不明顯。

由於雛鳥的這些乳突和圖案成長是非常快的,每隔幾天就會翻一番,父母可能會根據這些嘴型的不同去判斷哪些雛鳥更值得投資——吃得多的會吃得更多

那些長得不夠快的雛鳥,基本和嘴巴被塗上黑色顏料沒什麼區別,它們吃得越來越少,在食物不足的情況下,它們的結局就是被拋棄。

不難發現,無論出於什麼原因——區別物種、健康狀況、在巢中的位置,或者可能還有其他一些因素,七彩文鳥或者整個梅花雀科的雛鳥,它們這種奇怪的嘴巴確實在幫助它們得到父母更多的投喂。

所以,當它們趨於成熟——羽毛逐漸完善的時候,這種尋求投喂的結構也就消失瞭,它們不再為此投入能量。

最後

眾所周知,自然界不同生物之間的競爭十分激烈,一種生物要想生存下來,它必須更好地去適應獵物和捕食者。

但事實上,同一種生物之間的競爭也同樣激烈,幾乎所有生物都一樣,這種競爭從出生那一刻就開始瞭。

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  • 本文由 发表于 2022年6月17日
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