人類該警惕瞭嗎?北極永凍層史前生物遺骸頻頻出現,為啥不是好事

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北極永凍層,又被稱為“天然大冰箱”,因為常年氣溫較低,這裡埋藏著許多遠古生物的遺骸,甚至包括完整的“木乃伊”。

6月,加拿大育空地區的金礦工人,就在永凍層中發現瞭一頭雌性猛獁象幼崽的遺骸,科學傢為其取名“Nun cho ga”,也就是“大寶寶”的意思。

從畫面上來看,這頭猛獁象幼崽似乎是睡著瞭,皮膚還呈現出粉色,最易腐敗的肌肉和皮膚保存的都非常完整,很難想象到它竟然是史前生物。

通過碳十四檢測發現,這頭猛獁象幼崽死於3萬年前的冰河時代,因為身體保存得比較好,可以推測的是它應該是陷入到沼澤之中,死亡後不久當地氣溫迅速降低,將其埋藏在永凍層中3萬多年。

因為永凍層的氣溫實在是太低瞭,微生物繁殖和活動,以至於它保存得如此完美,即便時隔3萬多年,仍舊能夠看出它的身體結構和狀態。

北極史前生物遺骸

其實,這已經不是人們第一次在北極永凍層中發現遠古生物遺骸瞭。

2019年,14歲的西伯利亞女孩在河邊發現瞭一隻幹癟的動物屍體,將其交給瞭古生物學傢普羅科皮.諾戈維琴。

科學傢利用碳十四檢測發現,這隻動物生活在4.1萬年前,是一隻古旅鼠,和西伯利亞旅鼠有親緣關系,但它的個頭要大很多,體長可能將近2米,猶如一頭小豬。

2021年,人們在俄羅斯東北角的雅庫特永凍層中發現瞭洞獅幼崽遺骸,距今約2.8萬年前,保存得非常完整,甚至能夠看到它的胡須。

工作人員表示,這隻洞獅如果有機會長大,它的毛發將會變成淺灰色,以幫助它們在寒冷的西伯利亞地區進行偽裝。

2020年,科學傢在西伯利亞東北部的永久凍土層中發現瞭保存完好的古代鳥類遺骸,這隻鳥兒生活在大約4.6萬年前。

除此之外,西伯利亞永凍層內還冰封著幾十萬根猛獁象牙,猛獁象早已經滅絕,但它們的象牙卻保存在永凍層內,隨著象牙被全球禁售,猛獁象牙成為瞭替代品,一根猛獁象牙甚至能賣到上萬美元,吸引瞭許多猛獁象牙獵人前往這裡挖掘猛獁象牙。

在挖掘猛獁象牙的過程中,人們會破壞永凍層,在此過程中就可能會發現遠古生物遺骸。

猛獁象遺骸的價值

對於普通人來說,遠古生物遺骸沒啥用,但對於古生物學傢而言,在北極永凍層中挖掘出的遠古生物遺骸比黃金還珍貴。

一來,永凍層溫度較低,遺骸保存上萬年也不會腐敗,許多史前遺骸保存得都非常好,皮膚和毛發清晰可見。二來,古生物學傢的研究對象往往是已經滅絕的生物,隻能通過化石,遺跡等進行研究。隻是化石攜帶的信息有限,如果能找到一具保存非常完整的遺骸,對於古生物學傢而言,簡直是寶藏。永凍層保存的遺骸雖然非常完整,但實在是太少瞭,而且挖掘非常不方便,可以說每一具都非常珍貴。

此次發現的這具猛獁象遺骸,因為保存地相當好,甚至可以說是栩栩如生,因此也非常珍貴。

稀少,隻是這具猛獁象遺骸珍稀的原因之一,另外一個重要原因是它攜帶瞭很多古生物信息。

猛獁象,曾經是世界上最大的大象之一,在更新世曾廣泛分佈在包括我國東北在內的北半球高緯度地區,原本它們是北半球高緯度地區的王者,但它們卻遇到瞭人類。

猛獁象生長周期長,懷孕周期可達22個月,甚至更久,一胎隻生一個娃,種群依賴於穩定的外界條件。

但是人類的出現打破瞭這種平衡,人類從非洲擴散到全球過程中,不可避免地與猛獁象相遇,並獵殺猛獁象,導致猛獁象的生殖與死亡的平衡被打破,最終導致物種不可避免的減少和滅絕。

猛獁象滅絕之後,古生物學傢們就一直希望重建猛獁象時期當地的生態系統,隻是整個生態鏈錯綜復雜,而許多古生物已經滅絕。

古生物學傢們就從猛獁象的遺骸之中找到證據,比如:科學傢在一頭名叫“Yukagir”的猛獁象的胃部,發現瞭它的最後一餐是莎草科植物、苔蘚、柳枝等,以及一坨糞便,並且這坨糞便至少在地面上躺瞭一周,且長滿真菌的糞便。

這不僅意味著當時極地地區有這些食物的生長,還說明猛獁象有食糞的行為。研究人員原本以為,這是年老的猛獁象因為食物匱乏,而不得不食糞。

但後來在一頭幼年猛獁象的胃容物中,也發現瞭食糞行為,而且現代大象也有食糞行為。科學傢們推測,大象食糞,應該是建立腸道菌群,順便吸收額外的營養,填飽肚子,要知道大象的消化能力非常弱,60%的食物直接經過腸道被排出來。

史前生物頻頻出現,人類該警惕瞭?

史前生物的頻頻出現,對於古生物學傢而言是好事,但對於全人類來說,並非好事。

首先,史前生物遺骸通常埋藏在極地永凍層中,但受全球變暖的影響,永凍層開始融化,露出裡面的古生物遺骸。

要知道的是,永凍層中並不僅僅隻有古生物遺骸,還有遠古病毒和細菌,科學傢曾經在這裡發現過西班牙大流感的病毒毒株,它藏在一具死於20世紀10年代的女人遺骸之中,而這種病毒早在上個世紀就已經消失瞭,如果重新卷土重來,或對人類是一個不小的威脅。

其次,人類為瞭獲取猛獁象象牙,在這裡挖掘永凍層,在獲取猛獁象牙的同時,也在破壞當地生態環境,以及讓遠古病菌重新復活,如果一旦進入到生態鏈中,對人類並不是一件好事。

你認為,永凍層內的史前生物頻頻出現,對人類來說究竟是不是好事呢?

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  • 本文由 发表于 2022年7月7日
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