交配之後變化石?4500萬年前上百隻青蛙離奇死亡,專傢:或因交配

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德國一個沼澤地裡,發現瞭上百隻青蛙的化石,這些青蛙生活在距今約4500萬年前,研究人員認為,導致這些青蛙死亡的原因,或許是因為交配。

4500萬年前青蛙死亡

青蛙屬於兩棲動物,它們雖然長期生活在陸地上,但不能離開水源地太遠。

4500萬年前,這些青蛙應該就生活在水源地附近,在這裡聚集,棲息。青蛙雖然是兩棲動物,但成年青蛙主要通過肺部和皮膚來呼吸,長時間待在水裡,也會淹死。

過去很長一段時間,人們都認為這些青蛙離奇死亡,或是因為湖泊內氧氣耗盡,或者湖泊幹涸,這些因素也是導致現代青蛙死亡的主因之一。

但是新證據發現,這群青蛙死亡時身體是健康的,並且骨頭上沒有任何捕食者或者食腐動物的痕跡,更沒有證據證明它們是洪水沖過來的,因為被洪水沖過來的遺骸,通常肢體會散架,但是這些青蛙化石骨骼保存的非常好。

更重要的是,青蛙化石非常難以形成,這是因為化石形成的條件非常苛刻:

有機物必須要有堅硬部分,比如:骨頭,外殼,牙齒或者木質組織等。但是在非常特殊的環境下,有時軟體動物也能留下化石。生物死亡之後能避免被毀滅,絕大多數動物難以留下化石的原因,是動植物死亡之後,它們的屍體會被其他動物吃掉,比如:食腐動物禿鷲就會消滅大象遺骸,這樣做的好處一是可以避免微生物滋生,減少流行疾病的發生;二來可以加快清理屍體的速度,否則整個地球上可能就要屍骨累累瞭。

生物能夠被某種能阻礙分解的物質迅速埋藏起來,比如:雲南澄江生物群,這裡有大量的埃迪卡拉生物化石,要知道的事,埃迪卡拉生物生活在寒武紀大爆發之前,是生物起源非常早期階段,許多生物的遠古祖先都在這裡。

雲南澄江之所以有如此多的化石,就是因為這裡曾經是海洋,並且海底會間接性缺氧,當時的生物死亡後又會保存在快速沉積的泥巖之中,沒有被破壞,在長期的石化過程中,形成瞭化石。

被埋藏的生物要經歷長期的石化作用:如果有些動物,雖然被快速埋葬瞭起來,但後來又被洪水沖出,被動物破壞,也難以形成化石。

形成化石條件如此苛刻,以至於99.99%的動物死亡後,都不會形成化石,隻有極個別才能夠形成化石。

這群青蛙能夠形成化石,說明它們在死亡後不久,就被迅速埋藏瞭起來,並且還是能夠阻礙分解的物質埋藏。

陸地上這樣的條件並不多,但沼澤淤泥就算是這樣的環境,這就說明這群青蛙死亡時,應該就是在水源地內。

而且,這些青蛙還沒有被捕食,以及被食腐動物分解,同時死亡時,身體還很健康,由此可以看出它們並不是因為狩獵,或者突發疾病,更可能是遭遇瞭意外。

研究人員研究這種青蛙的生存方式之後認為,這種青蛙長期生活在陸地上,隻有在繁殖期時才會到水中,也就是說,它們死亡時,應該就是在繁殖期內。

那究竟是什麼原因導致瞭它們的死亡呢?

科學傢們提出瞭一種假設:被雄性青蛙淹死的。

事情是這樣的,現代青蛙在繁殖時,也會在水中完成,這是因為青蛙是體外受精,它們交配後,會在同一水域排卵和排精。而在交配時,雄性青蛙會趴在雌性身上,這就有可能造成雌性青蛙溺水而亡。

因為形成化石的青蛙並不是1、2隻,而是數百隻,也可以看出對於這群青蛙而言,交配其實是一件非常危險的事情,不知道後來的青蛙們究竟有沒有演化出對付這種死亡的方式。

交配時候變化石

交配時候變成化石的案例並不是這一個,4700萬年前也有一種生物在交配期間變成瞭化石。

研究人員在德國梅塞爾化石坑中發現瞭9對烏龜化石,而這些烏龜竟然都是處於交配狀態。

多個烏龜在交配期死亡,讓研究人員感到非常奇怪,研究之後發現,這些烏龜是在湖泊內交配,在交配過程中,會從水面慢慢沉入水底。

巧合的是,湖泊底部存在火山運動,火山口會釋放大量的毒氣,伴隨著烏龜沉入水底的過程中,它們吸收到的毒氣越來越多,最終雙雙中毒而言,留下瞭正在交配時期的化石。

化石是古生物學傢研究古生物,以及重建當地生態系統的基石,但是過去化石攜帶的信息實在是太少瞭。

像青蛙以及烏龜這樣交配期間的變化石,攜帶瞭生物的活動痕跡,對於古生物學傢而言,這樣的化石可謂是無價之寶,研究它們或能夠解開更多古生物之謎。

#青蛙#

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  • 本文由 发表于 2022年7月8日
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