一億年前,有一種長著爪子的青蛇,可能就是傳說中龍的原型

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龍是中華民族的圖騰,但這種生物誰都沒見過,盡管在地質史上有和它名字最接近的恐龍,但很明顯兩者完全不是同一種生物,因此生物學傢一直都想從生物界找到和它對應的動物!

後針龍:據說最像龍的遠古蛇類,可能是龍的原型

1979年,古生物學傢在巴勒斯坦靠近拉馬拉的恩·亞佈魯德鎮發現瞭一種強壯後腿的蛇,看上去是一種古老的海蛇(距今大約1億年前),它的身長約為1米,而它的頭部則類似蜥蜴,或者說它跟蜥蜴更接近一些!

因此它到底是蜥蜴還是蛇的祖先,古生物學界一直爭論不休,這個問題一直到1997年時終於被證實它是蛇的祖先,當然它的身體也更長,和蜥蜴的比例完全不相符!

它正處在從遠古的帶足的蛇類從無足蛇的過渡狀態,其實蛇到現在還存在後足,隻是小到你已經無法註意到它的存在。

而這種怪異的遠古蛇類,使對中國文化比較瞭解的古生物學傢認為,找到龍的祖先瞭,但事實上這種被命名為後針龍的“龍”和中華民族圖騰中的龍差的可不止一星半點,至少這種“後針龍”的腳隻有後腳,而龍卻有前後四足。

阿德龍:最像龍的遠古生物

1881年,斯洛文尼亞科門附近發現瞭一種化石,當時隻有整個身體的後半部分,後來又發現瞭完整結構的化石,古生物學傢驚訝的發現,這種長蛇狀的生物身上長瞭四隻腳,爪子非常強壯,且有鋒利的爪子。

根據化石分析,它們大約生活在白堊紀晚期的海岸線附近,這種生物有非常鋒利且彎曲的牙齒,還有比較大型的頭骨,這表明它是一種掠食動物,有部分科學傢認為,它們是蛇的祖先,但在古生物學界,關於蛇的起源仍然沒有一個統一的定論。

不過從造型而言,假如它存活到現在的話,它應該是現代龍的最佳選擇,四足,長蛇形,頭部類似蜥蜴比較有棱角,不小心遭遇的話,你肯定會認為是在凡間修行的龍!

歐洲洞螈,世間最像龍的生物!

1768年奧地利醫生和自然科學傢洛朗意外的發現瞭洞螈,當時起名叫做“普羅透斯”(Proteus anguinus),它棲息在斯洛文尼亞南部第拿裡阿爾卑斯山脈石灰巖溶洞的地下水脈中,盡管發現很早,但研究它的歷史也就100多年!

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不起眼的物種,比人類壽命都要久

這種看起來粉嫩的生物,似乎弱不禁風,但它們卻有一項超喪的技能,超級能活,它們可以長時間一動不動,也不吃不喝,甚至有科學傢發現他們研究的一條洞螈,在2500天內居然一直都在靜止狀態。

7年左右的時間裡一動都不動,似乎正在修行,所以對中國文化比較瞭解的歐洲科學傢,覺得這種生物還真有點像中國傳說中一種叫做龍的生物。

好事者的PS照(上)

歐洲洞螈是一種兩棲類動物,一般身長30~40厘米,整個軀幹呈圓柱狀,四肢纖細,用鰓和肺呼吸,由於長時間生活在黑暗中,它們的眼睛已經退化,皮膚缺少色素,看起來粉嫩。

壽命超過100年

歐洲洞螈的食物大都是小蝦和蝸牛,由於視力退化,它們的嗅覺和聽覺非常敏銳,而且低溫環境下耗氧量很低,抗餓能力實在太強,這種消耗極低,不愛運動的特性,讓它們超級能活,到現在為止,還沒有科學傢獨立觀測到一條歐洲洞螈的生老病死。

簡單的說,從科學傢開始研究起出生的歐洲洞螈,還沒死,之前死亡的,不知道它們是什麼時候出生的。因此科學傢給它們“暫定”的壽命是100歲,但很有可能它們的壽命遠遠超出這個指標。

十二年才交配一次

據G. Balázs和B. Lewarne以及G. Herczeg動物學雜志上發表的論文中顯示,洞螈的繁殖交配周期大約為12.5年,也就是說它們每隔12.5年才繁殖一次。

交配後將會產下卵,科學傢將其稱為“龍蛋”,這些龍蛋的孵化可是一件大事,2016年1月30日,斯洛文尼亞的波斯托伊納洞穴(Postojna cave)中,一位導遊意外的發現洞螈產下一顆蛋,引起瞭很多很多朋友的關註。

這些龍蛋經過大約4個月的時間就會孵化,就像一隻小蝌蚪,由於它們太能活,因此這種產卵和孵化的過程都非常難得。

也許人類長壽的秘密也隱藏在歐洲洞螈這種小小的生物中!

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  • 本文由 发表于 2021年3月9日
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