10984米的馬裡亞納海溝,科學傢最不希望看到的東西,出現瞭

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在太平洋板塊的西端,古老而又沉重的板塊俯沖到地殼下方的地幔層,由此形成瞭地球上最深的海溝——馬裡亞納海溝。它的最深處是挑戰者深淵,其深度估計為10984米,這個長度超過瞭地球上海拔最高的山峰。

馬裡亞納海溝遠離海平面,太陽光無法穿透它,那裡就如同外星世界一樣的遙遠。直到1960年,人類才首次潛入到馬裡亞納海溝的最深處。除瞭科學傢,鮮少有人去過那裡。

然而,就是這樣與世隔絕的地方,卻出現瞭科學傢最不想看到的東西——塑料。科學傢怎麼也沒有想到,人類遺棄的塑料袋竟然會沉到挑戰者深淵中。不僅如此,在馬裡亞納海溝中的生物體內都發現瞭塑料微粒。

不該有的東西出現在瞭海洋的最深處,這無疑是一個嚴重的信號,人類的廢棄物已經散播到瞭世界各地。據估計,從1950年到現在,人類生產的塑料超過瞭90億噸,其中一半以上來自於21世紀,人類對塑料的需求在快速增加。

塑料是高分子聚合物,其最初原料大都來自於原油。由於塑料的分子量非常高,原子間通過共價鍵牢固結合,所以它們的穩定性非常好,在自然界中難以降解成無污染的小分子。雖然科學傢研制出瞭可降解的塑料,但其成本較高,所以在塑料制品中的占比極低,估計隻有1%。

因此,人類生產的塑料大都無法降解掉,處理它們是一件十分棘手的事情。隻有少數的塑料能被回收再利用,還有一些會被焚燒掉,而多達60%的塑料會被廢棄到自然界中。陸地上的塑料隨著水流和風進入海洋中,海洋每年會新增3000萬噸的塑料廢棄物。

在洋流的作用下,塑料不但會擴散到全球海洋,而且還會在某些地方形成一個巨型的海洋垃圾場。最大的是太平洋垃圾帶,面積估計為160萬平方公裡,其中包含的塑料可達300萬噸。

塑料不僅漂浮在海洋上,還會沉入海底,甚至到達馬裡亞納海溝的最深處。塑料已經影響到瞭海洋生態系統,海洋生物會誤食塑料,導致塑料微粒在生物體內積累,並且在食物鏈上傳遞。進入動物體內的塑料不但會破壞它們的內臟,而且還會讓它們出現飽腹感,致使它們活活餓死。

科學傢在馬裡亞納海溝中捕獲瞭一些甲殼類食腐動物,結果發現,它們體內的多氯聯苯的濃度極高。多氯聯苯是一種有毒的化學物質,因其對環境存在危害,早在上世紀70年代就已被禁用。但這種有毒物質無法降解掉,它們會長期存在於生物體內,並且越積越多。另外,科學傢還從深海動物的體內檢測出瞭塑料微粒,每隻體內至少有一塊。

人類處在食物鏈頂端,通過食物鏈的傳遞,海洋動物體內的塑料和有毒化學物質有可能會反噬人類,最終進入人類體內。研究表明,長期食用由塑料包裝的水與食物,人的體內將會出現塑料微粒。可想而知,如果人類沒有切實減少塑料垃圾的排放,我們最終必然會自食惡果。

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  • 本文由 发表于 2021年1月18日
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