中國人祖先是誰?河南發現3萬年前頭骨!對中國人起源意義重大

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據報道,河南魯山縣仙人洞遺址發現距今3.2萬年人類頭骨化石,這意味著3萬多年前,就有早期現代人在中原出現。從結構上看,這處古人類遺骸已經有現代人類的特征,主要是顱骨、上下頜、脊椎、骨盆等構造,這是目前在河南境內發現的距今時間最短的現代人類的遺骸。說是現代人類,其實是從時代劃分上,他們有瞭現代步入文明的人類某些特征。

對於人類起源,現代還很多的爭端,主要的爭端是基因方面的問題。基因技術作為如今確定人類譜系最重要的技術,卻也有自身的局限性,那就是距離如今時代越是久遠的人類遺骸,遺留的基因信息越是匱乏。因此必然地出現瞭很多斷層,在學術上其實沒有多少爭議,因為人類足夠特殊,除瞭會留下化石,還會有各種人類文明屬性遺跡。

在古人類的研究中,一直以來都依賴於化石,可以通過化石顱骨、上下頜、牙齒的構造研究人類的遷徙。世界不同地區環境不大相同,所以由同一種古人類演化而來的古人類存在某些方面的不同。而不同地區的遠古人類由於環境的影響,形成瞭不同的文化,這影響瞭人類起源的認同。比如現代最被接受的學說是非洲起源學說,可是由於文化背景的不同,很多人難以接受。

在現代人類的研究中,化石仍然是非常重要的信息來源。通過化石,我們可以瞭解一片土地上古人類活動的信息。然後根據某些人類文明的屬性(比如設計、制造和使用工具,自己生火的能力)來確定化石和現代人類的關系。因為迄今為止隻有人類可以較為隨心所欲地制造和食用工具,可以隨心所欲地生火和利用火焰。地球歷史上擁有這類能力的隻有現代人類。

可是對於現代人類起源和遷徙歷史,卻一直存在爭論,因為一直沒有確切的基因信息,隻能通過化石演化的脈絡來把握人類進化的歷史。9月27日消息,據河南日報報道,國傢文物局在北京舉行的“考古中國”重大項目重要進展工作會上發佈舊石器考古重大發現。在河南魯山這個地方,發現瞭距今歷史相當近的古人類化石,距今隻有3.2萬年。

迄今為止,對於古人類的研究都是集中在化石領域,距今越是久遠基因信息越是難以獲取。但是卻可以通過人類共同的屬性來研究進化的脈絡,比如上文提到的全世界所有的人類,包括近現代文明發展滯後的各地區土著人,共同的文明屬性是制造和使用石器,具備自己生火和利用火焰的能力,那麼他們和現代人類就脫不開關系。

仙人洞位於河南省平頂山市魯山縣觀音寺鄉境內,海拔576米,根據地質沉積以及人類演化歷史信息,這處遺址是舊石器的洞穴遺址。這處洞穴位於懸崖峭壁之上,也符合遠古人類自保能力不足,需要在樹上、懸崖峭壁安傢的必要性。根據地質層透露出的信息,這處人類中至少有3層人類遺存。該遺址的重大發現是在上部地層出土人類頭骨化石和牙齒。

目前對從這個地區獲得的兩件人類頭骨殘塊所做的初步年齡測定得出距今3.2萬年、1.2萬年的數據,其中距今3.2萬年的骨塊來自額骨,厚度在現代人變異范圍之內。而且在整個平頂山地區內,目前發現40多處洞穴,其中10處洞穴有人類活動的痕跡。與周邊發現的40多個洞穴相比,仙人洞在當時算是一個“豪宅”瞭,基本上能住10個人左右。

這些證據說明,這個地方原本就是古人類聚集的遺址。而遠古時代人類的戰鬥力因為工具的不發達而存在缺陷,隻能依靠群聚來提升戰鬥力。更為重要的是,這次發現不僅發現瞭古人類的遺骸,還發現瞭土、石頭制品,說明這種古人種具有自行設計、制造和使用工具的能力,是現代人類的特征之一,包括石片、刮削器和斷塊,剝片方式為錘擊法,屬中國北方傳統的石片工業范疇。

人類發展的歷史中,設計、制造和使用石器的歷史非常久遠, 相應石器的發現也說明瞭這群古人類的人類文明屬性,和現代中國人也脫不開關系。而且,在洞穴中還出土瞭很多的哺乳動物骨頭遺骸,現代人類很擅長捕獵哺乳動物,在古人類居住的洞穴中基本都遺留有古人類捕獵、飲食的遺骸。其中包括普氏原羚、馬、山羊等16科22種,呈現典型的晚更新世北方動物群面貌,初步測年顯示其生存年代為距今約4萬-3萬年。

長期以來,在中國人起源的歷史研究中,科學界其實沒有多少的爭議,爭議主要集中於某一處居民的進化遷徙歷史,因為基因乃至古人類遺骸信息都揭示瞭人類起源於非洲的信息,可是在中華大地上也有比非洲更為久遠歷史的古猿化石,這就導致人類起源上的爭議。河南這處化石的發現,結合以往或者未來的化石,更有助於研究中華人和文化起源的背景,減少民間的疑惑。

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  • 本文由 发表于 2021年9月28日
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