脫毛為啥?114萬年前人類褪毛,隻剩陰毛、頭發等,究竟有啥用?

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現代人類的身體基本裸露,並不是因為沒有毛發,實際上人類身體上的毛發比黑猩猩都還多,可是由於性狀不同,人類的毛發絕大多數又細又短,而黑猩猩等猿類動物的毛發則是又黑又粗又長,造成瞭視覺上的差異。

在很多科學傢眼裡,人類依然被稱為“裸猿”,毛發性狀的改變導致人類大部分的皮膚看起來是裸露的,隻留下瞭一些標志性的毛發,比如頭發、睫毛、眉毛、腋毛、陰毛等。這些地方的毛發從性狀上看,和其它地方的毛發差異很大,腋窩的毛發稍微折曲,看起來不是很粗,陰部的毛發粗長而且卷曲,頭頂的毛發則差異較大,不同膚色的人種性狀不同,還有少數人有較為旺盛的胸毛。

在一般的印象中,毛發和保暖相關,看一看野生動物就知道,無論是主要活動在西伯利亞的東北虎還是非洲的獅子都是渾身毛發。可是獅子的毛發相對也粗短些,而且非洲在我們的印象中比較炎熱,實際上很多地方晝夜溫差很大,白天溫度舒適,夜晚溫度低,尤其是沙漠地帶,因此非洲的哺乳動物也有很強的保暖的需求。

現代的進化論認為人類起源於非洲,可是為啥人類的毛發變形得十分誇張,以至於全身大多數皮膚幾乎裸露?這樣豈不是不利於保暖,不利於人類在自然界的存活?從生物的適應性方面看,這是一種可能,但是生物可以采取不同的方式保暖,爬行動物大多都沒有毛發,可不影響它們在全世界的分佈,它們可以通過冬眠等方式適應寒冷。

所以毛發在抵抗寒冷這方面的作用並不是絕對的,而進化論也不是針對這一項性狀,它的主要意思是生物需要不斷地適應環境才能持續存在,也就是進化論更多地強調生物的適應性,而不是某一方面的性狀。直觀上,缺少毛發不適合低溫環境的生存,可是毛發可以用其它的東西代替,比如生火取暖,比如尋找溫暖的洞穴(很多原始人骨骸化石都存在於巖洞中)。

現代科學傢通過分子等研究認為,現代人類的祖先在114萬年前就逐漸褪去毛發,而現代人類確實在毛發不旺盛的情況下從殘酷的自然界中殺出。結果論而言,人類這樣的性狀很好地適應瞭環境,沒有被自然選擇所淘汰。所以從這方面講,人類褪去毛發雖說可能對生存有影響,但也不是絕對的。

很多人類化石都是在洞穴中找到的,同時發現的還有炭堆、動物骨骼化石等遺跡,我國大約170萬年前的元謀人復原像也是面部毛發較少,而全身毛發卻還比較旺盛。元謀人屬於直立人,它們已經曉得尋找溫暖的洞穴居住,也知道怎麼生火烹飪或者取暖。在距今幾萬年的時代,人們還紛紛穿上瞭獸皮衣物,抗寒的手段更是增加瞭。原來不止毛發可以讓生物抵禦寒冷。

人類褪去毛發,大概是因為最初生存的環境,在東非的森林地帶整體上溫暖,可是從樹上下來之後,食物短缺成瞭很大的問題,由於沒有樹木的枝葉遮擋,早期的人類祖先被猛獸捕食的例子也不少。適者生存,慢慢地一些腦袋靈光的就將目光轉移到瞭一些死亡動物身上,這樣可以較為輕松獲取食物,隨著種群的壯大,食腐不能完全滿足,於是人類祖先開始捕獵。

毛發的缺陷在於它可以固定一層空氣,不利於散熱所以保暖,而恒溫動物大量的運動身體會產生很多熱量,人類適應性地進化出瞭很多汗腺,可是毛發的存在還是影響散熱。如今的哺乳動物猛獸,雖然單體捕獵能力都很強,可是它們不擅長奔跑,獵豹持續奔跑幾百米就不得不停下,因為體內產生的熱量太多瞭,不停下會燒死。而人類祖先由於直立行走奔跑不是很快,手足分工之後爪子牙齒也不尖利,很多時候隻能群體出動追逐獵物將其累趴下。

發達的汗腺加上變細變短的毛發,使人類的軀體有很好的散熱性能,可以長途跋涉,現如今在長跑方面能超越人類的哺乳動物並不多,甚至馬都落於下風,充分表明瞭人類身體的優越性。可是人瞭的毛發並不是完全沒有抗寒的能力,低溫中起雞皮疙瘩、汗毛豎起,能降低體表的空氣流速減少熱量損失。因為熱量傳導就是對流、接觸、輻射等形式,汗毛降低體表空氣流速後就可以保暖。

至於留下的毛發,也並不是專門留下的。從基因層面看,人類並不是失去瞭毛發的基因,人類體表毛發總量甚至超過黑猩猩,隻不過大多數毛發又細又短,不容易引起察覺,而在一些極端的案例中,比如遺傳性的多毛癥中,人的毛發又十分旺盛,這就是一種返祖的現象。是人體內存在的與毛發相關的基因因為某些還不明瞭的因素全部表達瞭出來。人類睫毛、胸毛、頭發、陰毛等都有特定的基因。

而留下的這些毛發,從功能上看,頭發可以防曬,睫毛可以導流腦部的汗液,避免汗液流進眼睛遮擋視線;腋毛可以增加摩擦,避免大量出汗影響胳膊的活動;陰毛可以阻擋很多寄生蟲、病原菌的入侵;胸毛的抗寒屬性更高一些,胸毛旺盛的人多見於歐美白人。存在是有原因的,也就是它們對人類的適應性沒有負面影響,而且也有一些積極的作用因此存在至今。

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  • 本文由 发表于 2021年11月14日
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