先天不足!人類嬰兒不會跑、都是早產,為何卻成瞭最強大的物種?

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和人類具有共同祖先的哺乳動物在很多方面要比人類強悍,人類沒有鋒利的爪牙,奔跑能力也不是很強。而且人類的嬰兒也很孱弱,剛出生的嬰兒似乎一無是處,隻知道哭、睡,哭瞭就是不舒服瞭或者是在索取食物。

在非洲草原上,哺乳動物的種類很多,殘酷的生存競爭使它們不得不更早地站起來,像羚羊、角馬等動物的幼崽,出生後幾個小時就可以快速地奔跑,羚羊的幼崽跑的很快,連獵豹都要費一番功夫追逐;就連傢裡養的牛等動物,幼崽出生後也很快就能站起來。這有助於它們在殘酷的自然界生存下去,出生後沒有奔跑能力很容易被猛獸捕食。

人類的嬰兒卻很孱弱,人類嬰兒出生的時候大約有3.5公斤左右的重量,體長在50公分左右,可是剛出生的嬰兒就隻會哭,隻會吃喝拉撒睡,哭聲容易招來猛獸,成年個體照顧嬰兒也是增加瞭一個累贅。那為何人類這麼與眾不同,成為瞭哺乳動物中的一個特例?在殘酷的自然界中,人類的胎兒似乎不容易成活。

其實,在這個問題中,一個最關鍵的點在於,人類的嬰兒是否一直就是這樣呢?當然不是。目前科學傢得出的人類演化歷程大約耗時300-400萬年,經歷瞭類似於猿的動物-直立人-能人-智人等歷程,外部特征逐漸發展為現代人類,從四肢爬行、樹上生存的物種變成瞭地上直立行走的物種,從全身佈滿粗長的毛發到皮膚裸漏。在這個漫長的歷史中,人類的嬰兒自然也發生瞭很大的變化。

現代人類其實隻是指的距今十來萬到現在的晚期智人,早期智人乃至更早的直立人等都尚不屬於人類,它們隻能算作人科動物演化歷程中的一些分化種,到底哪一個是現代人類最直系的祖先不得而知,不過通過基因、系統發生學等乃至石器、火燒痕跡、炭堆等可以確定它們和現代人類的祖先有密切的關系,類似於同種物種的不同亞種,然後慢慢分化成為不同的人科物種,其他全部滅絕瞭,隻有現代人類這一支存在至今。

那麼從這個演化的歷程來看,人類祖先是一種類似於猿、生活在樹上的古猿,那麼在生育方面就和猿有較高的相似。現代的猿幼崽出生後就有一定的運動能力,尤其是爪子的握持能力,黑猩猩的幼崽就可以將自己輕松地吊在母親身上,人類的嬰兒也有很強的抓握反射,剛出生的嬰兒刺激他掌心的時候,手指就會握起來,力量也可以將自身吊起來。

早期的人類祖先這一支古猿,生下的幼崽也有類似於現代猿的這些能力,可是在演化中人類祖先逐漸適應瞭地上的生活,下肢骨骼的構造也發生瞭很明顯的變化,骨盆在支撐身體中的作用越來越重要,骨產道是限制生育最嚴重的因素,因為它堅硬難以變形,留瞭一個恥骨聯合,在分娩時會被撐開,所以分娩有類似於骨折的劇烈疼痛。而在演化的歷程中,現代人類的腦袋比較大,需要很長的發育時間,需要21個月才能使嬰兒有較好的運動能力。

可是這麼長的時間也影響女性的生存,自然選擇使人類成為瞭一種懷孕10月即分娩的物種,分娩後由於嬰兒大腦發育很不成熟,對身體的控制能力很差,所以大多數時候隻知道哭鬧、吃喝拉撒。不過這時的現代人類這一支人科動物,由於對自然的認識,已經成長為可以數量制造和應用工具、使用火焰的物種,這時已經在自然界沒有敵手瞭。

在殘酷的自然界中,人類嬰兒的發育程度也是在逐漸變化的。最開始就像黑猩猩一樣,出生就有一定的活動能力,但是當時的腦容量也還比較小,早期的人類本身就是很多猛獸捕獵的對象,可是依靠著種群數量,經過自然選擇適應瞭地面的生活,而人類也成為瞭腦容量比較大的物種,自身也強大到可以保證自身和嬰兒的安全。

在此之前,無論是成年個體還是剛出生的個體,都沒少被捕獵。人類現如今的強大,也是因為在進化史中,被各種猛獸、殘酷的環境選擇出來的,是優中選優的結果,能存在下來的自然是適應性良好的。相對地,還有人類近親的一些人科物種,比如丹尼索瓦人、尼安德特人等,都消失在瞭歷史的長河中,隻在現代人的基因庫中,還有少量的基因存留至今。

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  • 本文由 发表于 2021年11月16日
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