殘留的毛發有啥用?人類褪去毛發,頭頂腋下陰部留毛,究竟為何?

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說起毛這個東西,人類和其它的哺乳動物差別可太大瞭。共有一個祖先,哺乳動物基本都是全身厚實的毛發,因為哺乳動物的特征是身體恒溫,恒溫對保暖的要求高,這使哺乳動物可以一年四季活動,不像沒有毛的爬行動物,天氣冷就要冬眠。

現代研究而言,人類和黑猩猩等現代的猿類有較近的親緣關系,可是看起來差別卻很大,最大的差別之一是人類似乎沒有什麼毛發,隻在頭頂、腋下、陰部等處留著一些毛發,看起來渾身光溜溜的,因此有些科學傢稱呼人類為為“裸猿”,也就是裸體的猿類。不過要說人類沒有毛也不恰當,人體皮膚上遍佈著又短又細的汗毛,不註意看不太明顯,據估算人類身上的毛發總數量在500萬根左右。

人類不僅和近親黑猩猩等動物毛發性質差異巨大,基本和所有的哺乳動物毛發差異都很大。在保暖這個需求上,人類都汗毛也不是沒有一丁點的作用,在寒冷的時候人的立毛肌收縮會導致汗毛豎起,這可以一定程度降低體表空氣的流速,而空氣流速和散熱的速率相關。但是整個哺乳動物界,就人類長成裸猿的形式,究竟是為何?

在進化論中,一個很重要的觀點是環境的適應性,因為我們和其他哺乳動物的對比,很多人都會覺得沒有毛發抗旱不行,理論上應該被淘汰。但是這種想法是錯誤的,因為適應性強調的是生物種群適應環境的能力,而沒有強調該如何適應環境。就像爬行動物沒有毛哺乳動物渾身毛,可是爬行動物可以主要活動在熱帶亞熱帶地區,並且還有冬眠這個技能。

褪去毛發算是一個生存的劣勢,但是其他方面也有利。人類渾身的汗毛還有一點點保暖的作用,究竟是差瞭很多,可是毛發保暖也就意味著散熱不太好,對於恒溫的哺乳動物而言,長時間的運動可能導致內臟溫度過高而影響運動、思維等能力。人體絕大多數毛發變性,反而更適合散熱,加上人類演化出瞭豐富的汗腺,汗液蒸發也會帶走大量的熱量。

而人類祖先生存的環境也有利於這種變化的出現。現代基因等證據表明,人類的原始祖先誕生於東非的森林地區,非洲本身比較溫暖,少數地區因為地表裸露晝夜溫差大,可是人類是白天勞作夜晚休息的物種,夜晚的低溫影響不是很大,而且人類的祖先身不強力不壯,面對很多食草動物都不利。幸虧人類群居,演化出瞭缺少長毛的身體和汗腺,可以群起而攻之,靠追逐的方式累倒獵物。

至於留下的毛發也不是沒有一丁點的用處,頭發可以防曬、腋毛可以導流汗液增加摩擦。現代基因學已經找到瞭和所有位置毛發相關的基因,也就是說在褪毛的過程中,並不是完全褪去瞭毛發,人類身體上的毛發還都殘存著,隻是性狀變瞭,絕大多數地方的毛發細短,隻有腋下、頭頂、陰部等處的毛發依然粗長,而且和第二性征密切相關,隻在青春期發育。

人類的毛發是經歷瞭漫長的歷史,由自然選擇導致毛發性狀逐漸改變,但是也有極少數返祖的個體,全身毛發和黑猩猩有一拼,進一步說明人類並沒有丟掉毛發,隻是毛發的性狀變瞭。陰部、腋下、胸部等處的毛發在青春期發育可能和性選擇有關,性選擇是生物演變中一個重要的影響因素,生物有生存繁衍最基本的需求,而繁衍則需要男性和女性同時存在,毛發的性狀有助於區別男女,不至於擇偶時付錯瞭對象。

遺留的毛發在男女方面也有一定差異,陰毛等分佈男女不同,而且男性在汗腺發達的腋下、胯下等處,毛發比女性更發達,契合瞭演化史中男性追逐獵物、女性主要采集的生存選擇。而實現這個過程用瞭數百萬年時間,據現代估算人類祖先褪去毛發大約發生在114萬年之前,而在300-400萬年前,就已經有瞭一些下肢更適應地面生存的古猿。

性狀的擴散是在自然選擇下,因為有利於散熱等需求,少毛的人類祖先種群被不斷地選擇,逐漸地祥光的性狀也在人類種群中由於繁殖的因素而傳播擴散,隨著人類祖先的遷徙,就算世界上出現瞭不同膚色的人群,在毛發分佈這方面的性狀還是很相似的。

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  • 本文由 发表于 2021年11月22日
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