拖翻漁船、堵死核電站,這種巨型水母到底有多逆天?

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最近,蘇格蘭唯一的核電站在緊急程序中關閉,因為水母堵塞瞭該廠的海水冷卻進氣管。如果無法獲得冷水,核電站將面臨過熱的風險,並可能帶來災難性的後果(例如福島)。進氣管也可能損壞,從而中斷發電 ,同時被吸入發電廠進氣管的海洋生物有死亡的危險。

越前水母泛濫

水母對核電站造成破壞,這些年愈加頻繁,在對核電站造成威脅的水母之中,最具破壞力的要屬越前水母瞭,越前水母直徑一般超過1米,部分個體甚至能達到2-3米,重量也能超過220公斤,是現存世界上體型最大的水母,是普通水母的上百倍,越前水母主要分佈在日本、中國以及韓國附近的太平洋海域。由於特殊的口部結構,越前水母幾乎隻能以微小的浮遊生物為食。為瞭滿足旺盛的進食需求,越前水母進化出瞭數百張分佈在觸手上的嘴,100kg的越前水母為瞭維持這個體型,每天要處理4260立方米的海水進食其中的浮遊植物才可以維持。

這種無脊椎動物的身體構造非常簡單,因此不需要耗費多少能量來維持自身的生理機能。它們會在水面上自由漂流,一路上肆意掠食。

在過去的 20 年裡,通常情況下,魚類吃小水母並且同水母爭奪食物,比如浮遊生物,這樣水母的數量就會得到控制。但是由於過度捕撈,水母的數量急劇增加。水母還會吃魚卵和小魚,進一步導致魚類數量的減少。雪上加霜的是,由於環境污染導致某些海域富營養化,海水中氮磷超標,致使紅藻泛濫。這些海域就會氧氣含量低,魚類不能生存,但是水母卻能大量生長,再加上全球變暖的助推作用,全球海洋裡水母的數量都在上升,同樣也包括越前水母,越前水母現在在韓國海域及日本海水域繁殖迅猛。

堵死核電站,拖翻漁船

越前水母的大規模泛濫,導致日本核能發電廠冷卻設施經常被堵塞。很多核電站都會建在海邊,原因是核電站所使用的核燃料有巨大的熱能產生,需要用水作為載體來進行散熱和冷卻,建在海邊用水方便,也可降低成本 。

而根據一項研究,核電站排放口附近相對溫暖的水可能會吸引水母群。此外,污染降低瞭海水中的氧氣含量,水母比其他海洋動物更能耐受海水,導致它們的繁殖,這也導致瞭水母經常堵死水電站。

2006年,大量越前水母就湧入瞭日本核能發電廠,將其冷卻系統的海水過濾孔堵死瞭。工人必須將黏糊糊的水母弄走,不然核電廠將陷入癱瘓,甚至造成安全威脅。所以有人說,水母入侵成瞭日本核電站的第二大威脅,第一大威脅是地震。

越前水母的泛濫,成為瞭漁民的噩夢,短短幾分鐘之內,如同小冰箱般大小、一團橘紅色的巨型水母隨著漁網浮出海面,帶有毒液的觸須死死地纏住漁網,這群不斷蠕動的生物甚至把打撈上來的魚都擠掉瞭,而沒有被擠掉的魚,要麼被水母毒液毒死,要麼就被水母刺死。

這種水母因為體型龐大,經常拖翻漁民的漁船,數十隻越前水母曾在日本千葉縣弄沉瞭一艘漁船,使3名漁民墜海。

水母泛濫成全球難題

苦不堪言的日本漁民已經不再被動忍讓,而是開始學習如何反抗這些“掠奪者”。一些人設計出特殊的篩子,篩網隻能讓魚兒進入,而水母等大型水生物將被擋在外面; 一些漁民還在漁網裡佈置瞭由金屬線構成的網,能將水母割成碎片。

然而使用篩網,越前水母可以依靠龐大的體型撕開漁網,將水母割成碎片,隻會助長水母的繁殖,因為將水母切割成碎片會刺激越前水母的性腺快速成熟,並釋放出大量的生殖細胞。而這也為下一次水母大爆發蓄力,威力更加驚人。

因此,日本沿海民眾也開始想辦法利用那些隨手捕獲的水母,而不是再把它們扔回海裡。漁民們把水母做成美味壽司,吃進肚子泄憤。他們還把水母抹鹽醃漬,經過幹燥處理後,變成-種新食品。而另外一些人則研究如何用水母做出豆腐、果凍、冰激凌,甚至用它來制作餅幹的。

然後和繁殖速度驚人的越前水母相比,漁民的措施顯得微乎其微,越前水母的數量規模並沒有減少。

目前,隨著氣候變化下的海洋變暖,導致瞭近2000種水母中的一些物種擴大瞭活動范圍,不但每年出現的時間提前,而且整體數量也在增加,這就像氣候變暖導致虱類、樹皮甲蟲以及其他昆蟲擴散到新的緯度一樣。

近年來,海洋中水母的數量不斷增加,已經威脅到其他海洋生物的生存和人類活動,導致大批其他海洋生物的死亡,讓原本生機勃勃的海灣成為一個個“死亡地帶”。美國國傢科學基金會的報告指出,每年全球大概有1.5億宗水母傷人事件發生。

如何將水母控制在合理的數量范圍,這是一個艱巨又必須攻克的難題。

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  • 本文由 发表于 2021年11月23日
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