為什麼男性在進化過程中,胸前仍然保留瞭乳頭?這究竟有什麼用?

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有網友問瞭我這樣一個問題,那就是為什麼男性在進化過程中,胸前仍然保留瞭乳頭?對於男性來說,這並不是什麼有用的器官,就連達爾文也將這個“不活躍的小部件”稱之為“沒有生理學意義的原始器官”,說它是“無用的結構”。它的存在還可能讓男性得乳腺癌。

SRY基因決定瞭性別

男性之所以有乳頭,和人類的性染色體有關,我們知道,人類的基因被儲存在46個稱為染色體的小包裹裡,其中一半是父親給的,一半是母親給的,配成瞭23對。其中的22對,男、女沒有差別,叫做常染色體。和性別有關的是第23對染色體,叫性染色體。男人的性染色體其實並不配對,一條大(叫X染色體)一條小(叫Y染色體)。女人則有兩條配對的X染色體。

與擁有近千個基因的X染色體相比,隻有86個基因的Y染色體簡直是小得可憐。但Y染色體的存在,個體性腺均向睪丸方向分化,發育為雄性;否則 性腺分化為卵巢,發育為雌性。著名科學傢Jacobs在1966年證實,並 不是整個Y染色體與性別決定有關,雄性決定因子存在於Y染色體短臂上,稱為睪丸決定因子(testis determining factor),在人類記為TDF,在小鼠記為Tdya 。後來,科學傢成功找到SRY基因,並證實它就是TDF。

經過科學傢多年的研究和實驗,證實瞭在Y染色體中有兩個基因非常重要,SRY基因是睪丸決定因子,指導胎兒的性腺向雄性方向發育;Eif2s3y則是精原增殖因子,能夠引導精子發生。

科學傢通過實驗發現,隻要2個Y染色體基因Sry和Eif2s3y,就能代替整條Y染色體,令小鼠產生可使卵細胞受精的精細胞,並培育出可成活後代。

乳頭發育在SRY基因作用前

而在肚子裡的胚胎要發育到第6周乃至第8周人類的SRY 基因才開始表達,在SRY開始表達之前,在胚胎發育的第一個月末開始,人類乳腺的發育就已經開始,這是因為和乳頭、乳腺是由類似汗腺的腺體逐漸進化而來,因此,乳頭、乳腺有關的基因都在常染色體上,男女都一樣。至胚胎發育第6周,外胚層上出現乳腺發生線,簡稱乳線。

等到瞭第8周,在乳基線上可有多處上皮增厚,形成乳嵴,可發展為多個乳腺始基。在胚胎發育第 3個月時,乳芽臨近部分形成小葉芽,即乳腺腺泡的原始結構,乳芽遠端部分發育成乳管,其遠端發育成乳頭。

也就是說,在SRY基因開始表達之前,就已經足夠讓某些默認性別的性征表達出來,比如乳頭和乳腺,所以我們男性才會有乳腺和乳頭!

但是因為SRY基因的進一步限制,男性個體的乳頭和乳腺從此之後就不再有進一步的發育,隻是隨者身體有所長大;而女性胚胎沒有 SRY 基因的力挽狂瀾,乳頭和乳腺會一路發育下去,為成年後的哺乳做好生理準備。

為什麼會這樣

其實總的來說,並不是“男人為什麼會長乳頭”,而是“男人為什麼沒有退化掉乳頭”,這個答案我們已經知道瞭!但是男人的乳頭實在太不起眼,存在與否不影響個體的生存質量。

除此之外,我們可以發現,如果唯一的性別決定基因隻關照雄性,那也就意味著胎生哺乳動物在胚胎發育中“默認”是雌性,簡單點說,就是我們在胚胎期間都是先按照雌性“模板”發育。男人的身體是在女人身體藍圖的基礎上,在雄激素的作用下改造而來的。男性化的器官在女人身上都能找到對應部分,反之亦然。

所以男人為什麼也有乳頭?因為女人有哺乳的需要,在這種情況下,作為按照雌性“模板”發育的產物,男人的乳頭乃是為瞭滿足女人乳房發育需要的無用也無害的副產物。

科學傢們普遍認為,一旦一個基因取得瞭進化優勢,就會隨著交配繁殖逐漸擴散到整個族群。這時不管雄性動物也不願意,它們都必然成為這一基因的攜帶者。

男性也可以泌乳

即便有幾個雄性出於某種原因對這個基因說不,但在自然選擇的壓力下,它們也必然被很快淘汰。因此,大多數雄性哺乳動物,都有乳頭(或乳腺),我們人類自然也不能例外。

事實上,男性乳頭並不是退化器官,而是沒有發育的器官,它有血管、神經、乳腺和其他能讓它發揮哺乳作用的構造。如果男人體內的雄、雌激素的分泌失調,例如在老年時雄激素分泌量減少,就會讓男人的乳房也發育。

男性也可能泌乳,因為男性也有乳腺,正常的男人雖然不能生孩子,但產奶是絕對沒有問題的。二戰結束後,有不少被釋放出來的男囚犯,都出現瞭病理性泌乳。這是因為他們長期營養不良,肝、睪丸和垂體萎縮,在營養狀況恢復的過程中,睪丸和垂體的痊愈比肝要快,虛弱的肝來不及代謝掉睪丸和垂體產生的性激素,多餘的激素就會導致乳腺異常發育並分泌。激素類藥物、一些植物中化學結構類似雌激素的成分,以及一些農藥分解產生的成分,都可以導致雄性哺乳動物泌乳。

男人不哺乳,因為沒必要,這是兩性采取不同的進化策略的結果。當然我們人類可以通過現代醫學技術改變進化的宿命。如果哪一天社會上出現瞭“奶爸”,也不是不可想像的。

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  • 本文由 发表于 2021年11月26日
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