裸體的猿!人類褪去毛發為何沒凍死?隻留下私處頭頂毛發有啥用?

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對於人類來說,何時褪去毛發也是一個很重要的話題,有助於人類回溯以往的歷史,進而研究人類的演變歷史。生物可遺傳可變異是演變的基礎,可是有一些演變似乎不利於人類的生存,毛發就是一個鮮明的例子。

人類屬於哺乳動物,可是世界上哺乳動物很多,從寒帶到熱帶,從海洋到陸地,從平原到高山都有分佈。除瞭海洋中的鯨魚、海豚等哺乳動物沒有毛發,不過它們演變出瞭豐富的皮下脂肪來對抗寒冷,而且海洋中由於洋流等因素,海水的溫度很多時候反而比陸地上高。而人類沒有毛發卻沒有導致滅絕,這在很多人看來是不可思議的事情,但其實也是想多瞭。

毛發利於保暖,這是很樸素的一個生活經驗,歷史上人類有用動物皮毛做衣物、被褥的習慣,動物的毛發發達,可以固定一層空氣,近體表空氣流速的減少,會減緩熱量的損失,進而起到很好的保暖效果。然而,皮毛並不是唯一可以用來保暖的東西,就像海洋哺乳動物,它們沒有毛發,可是進化出瞭隔熱也相當出色的脂肪層,脂肪都是油,可以減緩熱量的損失。

曾經有一種人類進化的假說,人類皮下的脂肪層比黑猩猩等猿類更加豐富,所以出現瞭水猿假說,這種假說人類人類是從某種海洋哺乳動物直接演變來的。不過這種假說不被人支持,因為目前獲得的進化證據都表明人類和猿有近親關系,是在陸地上演變來的。那麼這裡的脂肪層也就是人類演變史上一個重要的改變,允許人類這樣皮膚裸露的生物能抵抗一定的寒冷。

脂肪層是固定的,毛發也是固定的,人類演變歷史中卻褪去瞭毛發這樣一個保暖利器,看起來不適應生存,可是進化強調的是適應性,並不針對某一具體的性狀,由於基因突變的隨機性,引發的進化就也是很隨機的。自然選擇從已有的突變中選擇能適應環境的群體,我們不必猜測曾經人類生存的地方環境有什麼變化,僅僅從退毛這個歷程看,褪去毛發後的人類適應性更強。

最初,東非某處的古猿來到地面生存,古猿生活在樹上,可以借助樹葉等保暖,而東非草原整體上比較溫暖,晝夜溫差雖然比較大,可是古猿是群居的動物,可以局在一區取暖,白天的時候有需要奔走捕獵,肉食是人類祖先來到地面後新探索的食物,起初沒什麼好辦法就吃腐食,後來需求增加瞭就需要捕獵,隻能靠追逐的方式捕獵,漸漸地大腦演變智商增加,人類祖先拿起石頭、樹枝作為武器。

這時無毛的重要性就體現出來瞭,現代的貓科動物追逐獵物一般不能持續很長時間,因為它們生存的環境溫暖,而身披毛發沒有汗腺,這兩個因素導致貓科動物在活動的時候體內迅速積攢熱量,持續奔跑幾百米就需要停下來。可是人類祖先那樣沒有毛發體表空氣流速較快的體態使散熱較快,而且幸運地演化出瞭汗腺,使人體皮膚散熱的能力很高強,人類也成瞭最擅長長跑的動物之一。

不過人類並沒有喪失毛發,而是毛發性質發生瞭變化,除瞭頭發、睫毛、陰毛、腋毛等毛發,大多數毛發變得又細又短。實際上控制毛發的基因還都存在著,隻不過人類演變導致很多毛發又細又短,而遺留下來的毛發並不是毫無作用。起碼有兩種很重要的作用,其一,不同的人種毛發性質有差異,可以根據毛發識別;其二,毛發和性別有關,男女毛發的分佈和性狀也有一定差異。

就現代的研究而言,頭發可以防止頭頂被暴曬;眉毛可以導流汗液,避免汗液進入眼睛;睫毛有抵擋風沙的作用,大風的時候眼睛受風吹會不由自主地半閉著,通過睫毛的縫隙依然有視覺存在,而睫毛也可以將進入眼睛表面的異物刷出來;腋毛可以增加摩擦;陰毛可以減少蚊蟲對重要部位的叮咬;肛門周圍的毛可以抵禦寄生蟲,而且增加空間避免肛門過於濕潤而滋生細菌。

毛發退卻是自然的選擇,而留下的毛發也是自然的選擇。現代的生物進化理論就是以自然選擇為基礎,以基因學等學科輔助進行研究。至少從一些遺傳性的多毛癥來看,人類並沒有失去全身毛發相關的基因,而實際上科學傢們也找到瞭各處毛發對應的基因,自然選擇導致人類毛發性狀不斷改變成為今天的形態。

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  • 本文由 发表于 2021年11月26日
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