大熊貓“吃肉基因”要覺醒?巡護員發現大熊貓正在啃羚牛骨頭

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陜西佛坪國傢級自然保護區管理局,在開展大熊貓種群生存狀況調查時,發現瞭一隻大熊貓正在啃食羚牛骨頭,據目擊者稱:當時與大熊貓距離不到50米,周圍沒有竹林,但卻發現大熊貓正在吃東西,仔細觀察發現大熊貓正在捧著一根一尺多長的骨頭啃,吃瞭大約10分鐘左右,大熊貓丟下骨頭,慢悠悠地走入山林,爬到瞭一棵樹上。

第二天早晨,巡護員再次上山時,發現瞭這隻大熊貓的糞便,與常見的大熊貓糞便相比,這團糞便顏色明顯偏白,這正是骨頭中的鈣質呈現出的顏色。

其實這已經不是大熊貓第一次被人發現吃肉瞭,之前工作人員也采集到瞭大熊貓吃肉的糞便,糞便中含有未完全消化的動物殘骸和毛發。

在我們的認識之中,大熊貓的祖先就是肉食動物,但在演化之中它們丟失瞭感知鮮味的基因,從此隻能以竹子為食。那此次人們觀察到大熊貓吃肉,是否意味著大熊貓吃肉基因要覺醒瞭呢?

其實,從大熊貓的演化來看,大熊貓之所以吃素並不僅僅是因為丟失感知鮮味的基因,而是被逼無奈。大熊貓的腸道,其實更適合以肉類為食。

大熊貓

根據現如今的研究發現,大熊貓的祖先是始熊貓,和大熊貓不同,始熊貓主要以肉類為食,它們的牙齒和爪子比較鋒利。

大約在300萬年前,小種大熊貓開始出現,此時的它們演化成為瞭雜食動物,既會吃肉,也開始以竹子為食,也就是說它們吃竹子的歷史非常悠久。

小種大熊貓的實力並不弱,甚至還和當時的劍齒虎共同成為瞭食物鏈的頂端。然而好景不長,到瞭更新時晚期時,地球逐漸進入到大冰期,大冰期導致瞭全球多個地區被冰雪覆蓋,一些無法適應大冰期環境的動物紛紛滅絕,但是大熊貓卻找到瞭適應冰期的生存策略。

首先要知道的是,雖然大冰期會導致全球絕大多數地方並冰雪覆蓋,但有一些地方因為緯度、地形、海拔等因素依舊比較溫暖,成為瞭動物們的庇護所,大熊貓所生活的秦嶺就是這樣的一個庇護所。

其次,大冰期導致瞭動物大量死亡,幸存的物種也競爭非常激烈,以至於大熊貓依靠肉類難以為繼,再加上捕食獵物要消耗大量的能量,純粹依靠狩獵很可能入不敷出,於是大熊貓走向瞭以竹子為食的道路。

以竹子為食有非常明顯的好處,一方面是因為沒有其他動物吃竹子,競爭不激烈,另一方面是竹子是大型的草,數量足夠多,而且每年都在萌發。而且大熊貓在演化時丟失瞭感知鮮味的基因,並不是非要以肉類為食。

但是以竹子為食也有不好的地方,大熊貓雖然口味發生瞭變化,但是它們的腸道結構依舊是食肉動物。

食肉動物為瞭要消滅肉類中的病原體,會演化出較強的胃酸;同時食肉動物的腸道長度較短,使得肉類食物不會在體內停留較長時間。

食草動物則不同,植物中營養含量低,同時富含多種難以消化的纖維素等,為瞭盡可能地從食物中獲取營養,食草動物演化出瞭和微生物共存的方式,比如:牛胃中有瘤胃,瘤胃中有大量的微生物,這些微生物可以分解植物,分解後的產物會再被牛胃吸收。為瞭讓胃中的微生物能夠在體內存活,食草動物的胃酸酸性較弱、

另外,植物營養含量低,食草動物為瞭榨幹每一口食物的營養,演化出瞭較長的腸道。

大熊貓的胃酸高,腸道短,明顯不適合以植物為食,所以它們對食物的利用率非常低,你甚至能夠從它們的糞便中看到竹竿、竹葉的形態。

由於大熊貓無法從竹子中獲取足夠的營養,所以它們必須要節省能量,因此它們才會每天慢吞吞地走路,花費14個小時左右用來進食,其餘的時間用來睡覺。幸運的是,大熊貓所生活的地方有足夠的竹子,它們不用長時間溜達就能夠進食;而且大熊貓體型較大,沒有天敵能夠威脅它,它們不用長時間奔跑來躲避天敵,所以大熊貓依靠著這種生存策略活到瞭現在。

至於為什麼大熊貓會吃羚牛的骨頭,這隻能說大熊貓其實並不排斥吃肉,當免費的午餐擺在面前時,它們也不介意改善夥食。

#大熊貓##證明大熊貓吃肉影像被拍下##大熊貓也會打牙祭#

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  • 本文由 发表于 2021年11月28日
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