越玩越花!轉基因蚊子失敗,轉基因老鼠上市:100%控制後代性別

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在我們的生活中有很多害蟲,基本都是那些數量龐大、攜帶著致命的病原菌、適應性很強的物種,其中蚊子、蒼蠅、老鼠、麻雀(麻雀是過去錯誤的認知,隻因它們會吃一些糧食,危害比其它三個低得多),新四害中蟑螂替代瞭麻雀,現在麻雀是保護動物。對於這些害人的生物,科學傢們想要一勞永逸地消滅人類周邊主要引起危害的那些品種。

這類想法沒有什麼大的錯誤,蚊子、蒼蠅、老鼠的種群龐大、種類也很繁多,僅僅是消滅那些常在人類周圍活動的種類對生態的危害並不大,因為人類是最強大的物種,人類周圍的活動的有害生物也使得它們的自然界天敵“投鼠忌器”,由於很多動物不敢出現在人類周邊,所以這些有害的生物在人類周邊十分猖獗,其實拿蚊子來說,有幾十個種,但隻有三五種對人類有害。

曾經對於蚊子,科學傢們想到的辦法是利用基因學來改造生物種群,要麼制造一批特種的蚊子,要麼可以傳播蚊子的疾病,要麼可以造成蚊子絕育,希望用這樣的方式來減少蚊子及其危害。不過這樣的想法似乎落空瞭,在一些投放實驗中,蚊子很快就適應瞭這種變化,在巴西的試驗地中,蚊子傳播瘧疾是減少瞭,可是登革熱等疾病卻有上升的趨勢。

巴西轉基因蚊子試驗區登革熱疫情增加

問題就在於蚊子這種生物種群十分龐大,人類釋放的一些蚊子就相當於蚊子中的有病個體,而自然界存在的蚊子數量級遠遠超過人類制造培育的特種蚊子,所以對蚊子的生殖影響並不是很大。甚至由此改變瞭蚊子的種群結構,蚊子種群內部也存在著生存競爭,某類蚊子減少,那麼其它的蚊子就可能增多,造成相應危害的擴散。

而如今科學傢們又將目光瞄準瞭老鼠,相較於蚊子那種處於食物鏈最底層的生物,老鼠的體型大得多,生長發育繁殖需要的能量也多得多,所以老鼠種群的數量要比蚊子低不知道幾個數量級。但是老鼠也攜帶著眾多的病原菌,活動於人類周圍的老鼠,會因為傳播跳蚤、污染食物等,造成疾病的泛濫,而且老鼠傳播的霍亂、鼠疫等都是烈性的甲級傳播性疾病。

科學傢們想到的辦法依然是利用生物的繁殖規律,想要制造出一批特殊的老鼠,然後讓這批老鼠和野生老鼠交配繁衍,據稱可以100%控制老鼠後代的性別。僅僅從這種技術上看,有助於控制老鼠的繁衍,也可能用於一些瀕危動物保護的工作之中。報道中指出,在兩年前,科學傢們就通過基因編輯器CRISPR,成功實現瞭改變老鼠後代的性別。但遺憾的是,當時並不能實現100%控制,5窩中有4窩都是雌性。

而經過科學傢們的努力,不斷地改進基因編輯的方式,這項技術被提升到一個新的層次,目前已經實現瞭100%控制老鼠後代的性別。根據研究人員的說法,這也是首次100%實現控制哺乳動物的性別。如果培育出一大批這種基因編輯老鼠,投入野外,那麼可能使後代小鼠性別比例失調,可以此方式來控制老鼠的數量。

不過一個關鍵的問題是,這種技術在控制老鼠數量這方面的應用前景可能也不會很好,因為老鼠種群也十分龐大,就算養幾百萬隻、幾千萬隻老鼠,也很難改變整個老鼠種群的性別構成。因此,這個技術也主要還是在實驗室中應用,將有助於控制實驗動物的性別,可針對不同研究從而控制老鼠產下所需的老鼠後代,避免那些暫時用不上的實驗動物被撲殺。

此外,該技術不僅僅適用於老鼠,還可以推廣到其他動物物種,包括鳥類和魚類,這也將有助於未來對瀕危物種救助。技術手段改造生物的基因,用於延續某種物種,在生物種群還較大的時候可能有用,然而對於那些真的瀕危的物種,比如現如今的華南虎,全部是最初6隻虎的後代,有嚴重的近親繁殖問題,這種技術用於保存華南虎的實際應用當然還需要非常謹慎,因為華南虎總共也就幾百頭吧。

當然,我個人看法比較消極,技術總有用處,就看怎麼用。對於地球上原有的生物,限制某種生物的數量或者促進某種瀕危物種的延續,保護環境、促進生態環境的恢復,利用生態自然的修復功能去改善物種結構,這樣應該是最恰當的,不過這樣的方式也一定程度上不可控,人類能做的就是保護環境的各類舉措,某一物種能不能活下來還有另一番生存競爭。

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  • 本文由 发表于 2021年12月5日
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