人類114萬年前毛發突變,隻留陰部等處毛發,不利保暖如何生存?

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對比陸地哺乳動物,差異可以非常大,我們人類也屬於哺乳動物,但是和其它的哺乳動物,哪怕是同一種屬的靈長類差異也比比較大,最明顯的差異是我們人類直立行走、全身毛發較少,這就引發瞭一些問題,毛發少不是保暖差嗎,人類是如何在生存競爭中獲勝的?

從達爾文時代起,人類就已經開始探討生物的進化,確切地說是演化。進化讓很多人產生錯覺認為進化就是進步,所以有瞭以前的“從低級到高級,從簡單到復雜,從低智商到高智商”的進化脈絡。但實際上卻不是這樣,世界上有很多微生物、病毒,過瞭幾千萬幾億年還是那個樣子,並不符合這個規律。後來的演化,更多地強調生物的隨機演變,沒有明確的進化脈絡。

這樣看的話,人類褪去毛發,隻剩某些重點部位的毛發也是這種零星發生的突變,隻存在於人類群體之間。據古生物探究,從大約114萬年前開始,人類逐漸褪去毛發,越來越接近如今的面貌,可是褪去毛發還是有一定弊端,最起碼的,現在很多哺乳動物渾身毛發,可以在冰天雪地裡活動自如,而人類的毛發卻越來越少,起碼是影響到瞭保暖這個對生存至關重要的屬性。

生物最基礎的需求是生存和繁衍,毛發量減少不利於生存,至少不利於人類的保暖需求,這個現象在陸地哺乳動物中並不普遍。海洋哺乳動物比如鯨魚、海豚,它們缺少毛發,是因為水體環境的溫度比較穩定,維持在較低的水準,所以海洋哺乳動物演化出瞭較厚的皮下脂肪層,脂肪含油多,這樣可以隔絕海洋低溫環境,在陸地上的人類,也出現瞭較豐富的皮下褐色脂肪。

褐色脂肪層脂肪是人類區別於其它陸地哺乳動物的重點特征,這使得一些專傢曾經拋出瞭“水猿”演化的假說,認為人類曾經是像海豚一樣的哺乳動物,從海洋爬上陸地的過程中,保留瞭皮下脂肪層等結構。隻不過這種假說的缺陷是缺乏化石證據,幾乎沒有任何證據鏈可以證明人類曾經生活在海洋中,化石演化鏈的缺乏,讓專傢們更相信人類就是在陸地上演化來的。

根據科學傢的研究,在大約114萬年前人類的毛發逐漸開始變性,皮膚上的毛發不是越來越少,而是變得又細又短,我們稱之為汗毛,主要是長在毛囊之中,和汗腺有所關聯。總體數量其實並不少,全身四五百萬根,比黑猩猩的毛發還多。可是這種又細又短的毛發不利於保暖,隻能起到一丁點減緩體表空氣流動的效果,而空氣流動關系著降溫。

人類體表毛發越來越少,隻剩下陰部、頭頂等處的毛發依然旺盛,可是這些地方的毛發和保暖的關系不大,人類究竟為何變成這樣呢?其實在進化中,很多時候的演變是很粗糙的,和生存演化關系最大的性狀被保留,影響稍微小一些的逐漸消失。演化並沒有統一的套路,它的原理是基於基因層面隨機的突變,隻要能適應溫度的變化就行。

從200多萬年前人類就掌握瞭火焰的應用,火焰有保暖等效果,而且在人類起源的東非等都地,因為接近於赤道所以並不需要多少毛發保暖,生存的需求是獲取食物、配偶等更基層的需求。可是人類的身體構造卻並不適宜生存,起碼跑步等能力在哺乳動物中算是比較差的,尤其是瞬間的爆發力,這就使得人類演化從其它方面趕上來,那就是持續的跑動能力,也就是耐力。

耐力的關鍵在於人體的散熱,所以人體演化出瞭汗腺、少毛的身體構造。汗腺可以分泌一些水分,水分蒸發可帶走大量的熱量,而少毛或者說細短毛發的構造又有利於加快體表的空氣流動,空氣流動有助於液體的蒸發進而增加散熱。在東非的森林草原中,這種性狀對取暖的影響不算很大,原始人類可以通過點燃火堆、抱團取暖等方式保證人體溫度。

在大約十來萬年前人類最後一次源出非洲的過程中,人類已經掌握瞭自己生火,而不需要采集天然的火種。在保暖需求方面,人類的始祖也逐漸瞭解到其它動物毛發的作用,狩獵動物一方面是為瞭食物,一方面是為瞭扒皮制造衣物。通過這樣的方式也可以減少取暖的問題,另一方面,很多古人類化石都是在隱蔽的洞穴、溫泉旁發現的,溫泉洞穴也有助於躲避寒風。

等於說人類因為自己的聰明才智,想到瞭各種躲避寒風的方式。而遺留下的毛發可能和性選擇有關,人類陰部、頭頂等處的毛發依然存在,而這些毛發和第二性征有關,第二性征是因為男女激素的不同,男性的雄性激素刺激胡須等毛發生長,也會造成陰部、胸部毛發的差異,這可能使人類能更好地區分男女、年齡,這東西不到青春期不長,而青春期也就開始有瞭生育能力。

遺留下的毛發也有現代的作用,比如陰部的毛發可以防止一些寄生蟲,腋窩的毛發可以增加摩擦,頭頂的毛發在陽光直射時間更長的非洲有利於降低頭皮光曬時間,胸部等處的毛發則和性選擇有關,可以更方便地識別男女。總之現代的人類不是沒有毛發,隻不過在保暖等方面的作用降低瞭,但是通過其它的方式又彌補瞭,遺留的毛發也還有作用。

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  • 本文由 发表于 2022年1月9日
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