黃金價格的120倍,2021年英國墜下的隕石,價值為何那麼高?

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英國《每日郵報》於2022年2月24日發佈瞭一篇關於隕石拍賣的報道,2021年在科茨沃爾德墜下的一塊隕石,拍出的單價居然是黃金的120倍,難怪每次隕石下墜都有人去瘋找!

2021年英國墜下的隕石,價值居然是黃金價格的120倍

2月23日,英國佳士得的一次拍賣中成交瞭一批隕石,其中一塊更是拍出瞭一個天價!不過讓各位讀者大跌眼鏡的是這塊隕石拍出的價格才9256 英鎊,也就是12600美元,盡管已經不是小數,但作為天價來形容是不是有些勉為其難?

確實是這樣!但你要是知道瞭它的大小,估計就會倒吸一口涼氣,因為這塊隕石的總重量隻有1.7克(大約黃豆大小),隻要簡單計算下就能知道,它的價值達到瞭黃金價格的120倍。

同一天的拍賣中,另一塊15克的隕石的價格為22,556 英鎊(30,240 美元),盡管價值更高,但單價明顯不如1.7克的那一塊。

黃金價120倍的隕石,究竟是從哪裡來的?價值為何那麼高?

2021年2月28日21點54分,一道耀眼的光芒從西到東在英格蘭格洛斯特郡上空劃過,英國流星聯盟的6個流星網絡中的14臺相機捕捉到瞭這顆流星的軌跡。同時還被很多監控攝像頭以及門鈴攝像頭捕捉到,而整個英國和北歐有超過1000多名目擊者。

這個火球還夾帶著高超音速形成的音爆,在尾跡消失位置的末端延伸,就是溫奇科姆村,這個小村莊位於英格蘭格洛斯特郡的科茨沃爾德山丘,在切爾滕納姆東北部 6.2 英裡(10 公裡)處。

村民們頭一天晚上確實聽到瞭巨響,但當時卻無人在意!第二天住在道旁的威爾科克一傢早上起來後發現門口的路旁有一些黑色的石頭和粉末,結合聽到昨天的巨響,應該是下墜落地的隕石瞭,他們將這些石頭和粉末裝進瞭塑料袋內封裝。

中間為威爾科克

威爾科克向英國流星觀測網絡 (UKMON) 報告瞭他們的發現,並在接下來的兩天內繼續從車道和前草坪上回收石頭和粉末(總質量319克)。另外在鄰居的車道上還發現瞭一塊石頭(17克)和較小的碎片(約3克)。

之後陸陸續續在附近總共發現瞭602克,最關鍵的是大部分隕石都是在下墜後12小時之內被收集的,而且所有隕石都沒有被雨水浸泡,這讓隕石顯得尤為珍貴。

隕石已經有部分被送往倫敦自然歷史博物館展出,而且墜地位置的柏油公路也被挖起1平方米的大小,作為隕石下墜地永久紀念,在這些騷操作的背後是1991年以來英國本土墜落的唯一一塊隕石。

一塊石頭而已,為何價值那麼高?

原因很簡單,這種隕石的品種是比較罕見的碳質球粒隕石,也因此這次墜落的隕石以墜落地區命名為瞭“溫奇科姆隕石”,碳質球粒隕石的另一個著名案例則是1969年9月28日上午10:58分墜落在澳大利亞維多利亞省默奇森附近“默奇森隕石”。

碳質球粒隕石有很多類,如上圖至少有八類,但並不是每種碳質球粒隕石都很值錢,各位從備註中應該已經看出端倪瞭,第二種價值最高,因為它含有多種有機物,對科學傢研究地球生命起源有著相當重大的意義。

默奇森隕石的碎片(圖右下)和分離出的單獨顆粒(顯示在試管

默奇森隕石屬於CM群,是化學上最原始的隕石之一,默奇森隕石含有常見的氨基酸,如甘氨酸、丙氨酸和谷氨酸,以及不尋常的,,如異纈氨酸和柳氨酸。在2010年使用高解析工具(包括光譜)的研究,在原始樣本中確定14,000種分子化合物,其中包括70種氨基酸,研究小組估計隕石中可能存在數百萬種不同的有機化合物。

2021年3月9日,NHM上發表瞭一篇關於“溫奇科姆隕石”的文章稱它也是一種極其罕見的的碳質球粒隕石類型,也含有有機物和氨基酸等,並且這顆隕石回收時間短,沒有浸泡過雨水,這對於隕石可能會被地球生命污染的可能性降到瞭最低。

據英國科學傢稱,如此快速的回收速度,堪比隼鳥2號任務從太空采回來的樣本(新鮮度),開放大學行星科學研究員理查德·格林伍德博士稱:

“當我看到它時感到非常震驚,並立刻意識到這是一顆罕見的隕石,而且是一個完全獨特的事件。”

地球上大約有65000顆登記在冊的隕石。隻有1206顆被目擊墜下的,而在這其中隻有51顆是碳質球粒隕石,墜落後立即回收的數量就更少瞭,因此這顆“溫奇科姆隕石”的價值是可想而知的。

撞擊地表的小行星位置

延伸閱讀:隕石究竟來自哪裡?

隕石就是沒有燒完的流星掉在地上就成瞭隕石,大都來自太陽系軌道上,其中最大的可能是火星和木星之間的小行星帶,當然也可能是阿波羅型或者阿登型的微型天體。

這些是太陽行星和衛星形成後留下來的殘骸,它們保留瞭太陽系最原始狀態的信息,因此無論是哪種隕石都具有一定的科研價值,而最簡單的操作則是剛落地的隕石撿到時第一時間將其放入自封口袋隔絕保存,萬一是碳質球粒隕石,受污染後的價值與“新鮮”版的還是有差別的。

延伸閱讀:印尼隕石價值180萬美元,轉眼白菜價甩賣

2020年8月1日,印尼蘇門答臘一個村莊的一個棺材鋪房頂上砸下一塊隕石,正在鋪子中勞動的喬蘇亞·哈塔加隆(Josua Hutagalung)撿到瞭一塊還在冒著熱氣的大隕石。

這塊隕石重約2.1千克,當時有人報價是645英鎊(856美元)/克,它的總價值超過180萬美元,據披露的資料,喬蘇亞·哈塔加隆撿獲的隕石為CM1 / 2碳質球粒隕石,他掛在eBay上的價格是29萬美元。

不過卻一直沒有售賣出去,一直到11月9日,喬蘇亞·哈塔加隆稱已經將隕石售賣,價格不是各位想想的180萬美元,也不是掛的29萬美元,而是賣瞭一個白菜價,大約是2億印尼盾,約合1.4萬美元,這和當初預計的差瞭有點大!

可能是分類出瞭點問題,搞錯隕石類別瞭,當然也有可能是被奸商忽悠瞭!不過平白無故撿到瞭一大筆錢也是運氣好。

參考:https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-10546591/Winchcombe-meteorite-fragment-size-bean-sells-9-256.html

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  • 本文由 发表于 2022年2月25日
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