恐龍真的滅絕瞭嗎?最成功的恐龍後裔:數量比全人類還要多

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在地球46億年的歷史長河中,發生過多次生物滅絕事件,其中有五次的規模最大。每次生物大滅絕事件都能在相對短時期內造成80%~90%以上的物種滅絕。

其中,第五次大滅絕是絕大多數人最熟悉的一次。

在6500萬年前,一顆直徑大約10公裡的小行星撞上瞭地球,撞擊造成的微粒遮蔽瞭陽光,抵達地球表面的太陽能被縮減,使得依靠陽光進行光合作用的浮遊植物和陸地植物衰退(或滅絕),草食性恐龍因缺少食物而數量驟減,肉食性恐龍也受到波及,最終導致恐龍走向滅絕。

除瞭小行星撞擊之外,也有學者認為這場大滅絕事件主要是由長時間的火山爆發造成的。在抖音推出的一檔科普欄目《院士開課啦!》中,中國科學院院士、古鳥類學傢周忠和院士也談到瞭火山爆發是造成第五次生物大滅絕的原因之一。

周忠和院士

而這一次大滅絕事件也俗稱為:恐龍大滅絕。那麼問題來瞭,恐龍真的滅絕瞭嗎?

不!

近200年來的研究,科學傢發現,恐龍中有一支不僅沒有滅絕,它們後來演化成瞭現在的鳥類,種群依然十分繁榮。

而雞可以算是其中的佼佼者,根據2011年聯合國的統計數據顯示,雞在全球的平均存量達到瞭190億隻,它們被認為是:最成功的的恐龍後裔

說到這裡,相信很多人都會表示難以置信,畢竟體型上來看,恐龍和鳥相差太多。那這究竟是咋回事呢?

始祖鳥:過渡類型

這事還要從1859年11月24日說起,那一天達爾文的《物種起源》正式出版。

在這本著作中,達爾文系統性地闡述瞭進化論的思想,直接開創瞭生物學發展史上的新紀元,引發瞭一次思想上的巨大變革。

達爾文的進化論是一個關於生命演化的基礎理論。他認為生物是在演化的,並提出瞭系統的論證,解釋瞭生物演化的機制。周忠和院士在介紹進化論時,就提到瞭進化論對於整個生物學的重要性。

周忠和院士

根據進化論,物種的演化過程應該會出現過渡類型的化石。達爾文在提出進化論後不久,就開始研究“鳥的起源”問題,如果鳥是演化而來的,那就應該存在著鳥從某一物種演化而來的過渡類型。

就在進化論提出的第二年,在德國侏羅紀的地層裡發現瞭一塊始祖鳥的羽毛化石。不久後,真正帶有骨骼的始祖鳥化石被發現,這個化石除瞭頭骨不全之外,其他部分保留得非常完整,不僅如此,還有羽毛的印痕,被命名為:印板石始祖鳥

1863年發現的倫敦標本

根據研究,始祖鳥具有爬行類和鳥類的雙重特征,可以說恐龍演化到鳥類過程中的完美過渡類型,是達爾文生物演化理論的強有力證據。

周忠和院士

在當時,被稱為“達爾文的鬥犬”的英國博物學傢赫胥黎發表瞭一篇名為《鳥類與爬行類之間的最中間物種》的研究。

在這篇研究中,他首次提出:鳥類是恐龍後代的假說,他還列舉瞭一種小型獸腳類恐龍美頜龍與始祖鳥的骨骸進行對比,兩者都是發現於德國巴伐利亞州索倫霍芬石灰巖的化石,除瞭前肢比例、有無羽毛以外,幾乎沒有差異。

所以,赫胥黎的看法準確來說是:鳥類是獸腳類恐龍的後代,這也被稱為:獸腳類恐龍(或手盜龍起源)假說

鳥類起源之謎

不過,赫胥黎的假說並沒有被主流學術圈廣泛接受,這是因為這個假說在當時出現瞭一個時間悖論:

始祖鳥在當時被認為是最早的鳥類,那麼似鳥恐龍應該出現得比始祖鳥更早,可是當時的研究就發現,始祖鳥是生活在約1.5億年前的晚侏羅紀,而發現的似鳥恐龍化石要晚於侏羅紀,都出現在白堊紀。

在後來的100多年裡,關於“鳥的起源”,學術圈幾乎是吵成瞭一鍋粥,一共流傳著四種假說:

1.原始主龍類假說

2.鱷型動物假說

3.鳥臀類恐龍假說

4.獸腳類恐龍(或手盜龍起源)假說

隨著科學傢們的研究發現,原始主龍類要演化到鳥類,實在是有點太困難,兩者差別太大。而原始鱷型動物和鳥臀類恐龍不僅形態上和鳥類差別大,它們還具有一些特化的特征,要使得這些特化特征退化,再演化為鳥類,同樣是很困難的。

因此,前三個假說都被一一排除瞭,簡直是研究瞭個寂寞。第四種就是赫胥黎提出的,之前並不被認可。但在這100年來的研究中,卻出現瞭轉機。科學傢發現越來越多的似鳥恐龍化石,其中有相當比例是早於始祖鳥的,之前的時間悖論不再是一個問題。

始祖鳥復原圖

不僅如此,1964年,古生物學傢約翰·奧斯特倫姆對恐龍爪進行瞭深入研究,他發現來自於北美的恐爪龍與始祖鳥的手有驚人的相似,不僅在形態上像,在手腕處還都有一塊半月形的小骨頭。

恐爪龍(左)和始祖鳥(右)

於是,奧斯特倫姆就認為:

鳥類就是起源於一類類似於恐爪龍的小型獸腳類恐龍。

恐爪龍研究被認為是20世紀中期最重要的恐龍發現,並使得學術界開始廣泛接受瞭“鳥類起源於獸腳類恐龍”的觀點

恐龍→鳥類演化樹

那麼問題來瞭,獸腳類恐龍和現代鳥類之間到底有著什麼樣的演化路徑呢?

現代鳥類的起源

1996年,科學傢在中國遼西北票上園鄉熱河生物群中發現瞭中華龍鳥,是一種帶毛的恐龍。不僅如此,隨後科學傢們在中國遼西熱河生物群以及全球其他地區,又陸陸續續發現瞭大量的化石,其中就有和中華龍鳥一樣帶毛的恐龍。

中華龍鳥

隨著這些化石越來越多,各種現代鳥類的特征也漸漸多瞭起來,比如:羽毛的構造形態、中空的骨骼、減少的卵巢、獨特的氣囊等,通過系統的分析就發現,這些特征都在盡可能幫助生物飛行。

顧氏小盜龍

尤其是在2003年,顧氏小盜龍被發現,它擁有四個羽翼,也就是說,四肢都長出瞭翅膀,可以從一棵樹飛行到另外一棵樹,生活在1.3億年之前的早白堊紀。

尤其是小盜龍身上發現瞭不對稱的飛羽,這也是現代鳥類的一個顯著特征,可以幫助飛行。

隨著後續的研究,科學傢基本上梳理出瞭恐龍演化到鳥類的演化樹。

圖源:地調局科外部

在大概1.5億年前的晚侏羅紀,小型獸腳類恐龍逐漸演化出瞭羽毛,羽毛不斷升級迭代,同時它們還在不斷地縮小體型。

其中有一部分選擇上樹的獸腳類恐龍,後來演化出瞭四個羽翼,比如:小盜龍。它們的飛行能力還在變得越來越強,還有一部分演化出瞭依靠一對羽翼飛行的能力,被歸類為:鳥綱,比如:1995年在中國遼西發現的孔子鳥,這部分鳥的特點已經與現代鳥類極為相似。

孔子鳥

後來,鳥綱中演化出瞭反鳥亞綱,在接下來漫長的幾千萬年前,它們在全球開枝散葉,種群極為繁盛,數量非常多。直到6500萬年前的那場生物大滅絕發生,整個反鳥亞綱跟著非鳥恐龍們一起團滅。

反鳥亞綱

不過,就在反鳥亞綱風生水起的那段時間,鳥綱中還有一部分演化出瞭今鳥亞綱(或稱為新鳥亞綱),它們並不會飛,可能是由於它們能夠潛水、遊泳、或者是因為它們在水中與沼澤尋找庇護所,所以躲過瞭這次大滅絕。殘存的今鳥亞綱在接下來的歲月裡,開始發展壯大,占據瞭許多空缺的生態位,逐漸演化成瞭現代鳥類。

雞的起源

而這些今鳥亞綱中有一支演化出瞭雞形目。在雞形目,人們通常把體形較大的一些種類統稱為:雞,體形較小的一些種類稱為:鶉。雞形目中又有一支逐漸演化出瞭原雞。

後來,古人馴化原雞成傢雞,以此作為優質的動物蛋白質食物來源。從此,傢雞走上瞭“雞生巔峰”,開始在全球大規模的被飼養和喂食,數量已經超過瞭剩餘現代鳥類的總和。其實未必是人類馴化瞭原雞,從原雞整個種群的角度來看,也可以理解成原雞付出自身為代價,馴化瞭人類來投喂它們,壯大他們的種群數量。如果是這樣來看,雞無疑是恐龍後裔中最成功的

鳥類起源於恐龍的假說,近年來被越來越多人認可,逐漸成為瞭學術圈的主流認同,而在這個過程中,包括周忠和院士在內的中國科學傢做出不可磨滅的貢獻。更多周忠和的視頻內容,大傢可以在觀看抖音推出的科普欄目《院士開課啦!》。

#原來雞也是恐龍的後裔#

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  • 本文由 发表于 2022年4月18日
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