無比尷尬!4700萬年前烏龜交配不慎變化石,科學傢為何很感興趣?

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太神奇瞭!

德國梅塞爾化石坑是一處廢棄的瀝青頁巖礦場,但在20世紀初,這裡因出土許多化石而聞名,人們曾經在這裡發現瞭一頭4700萬年前懷孕的母馬,它可能在湖邊飲水,不幸吸入致命的火山氣體中毒而亡。

另一個比較著名的化石,就是烏龜交配的化石,一般來說,化石隻能保存生物骨骼結構,難以記錄生活狀態和其他更多的信息,但這具化石的特殊之處在於,它記錄瞭早期烏龜交配的過程。

科學傢通過化石發現,雄性的尾巴在雌性的下面,兩條尾巴對齊,而這符合烏龜的交配狀態。這具化石也是歷史上第一次發現古代烏龜處於交配狀態的化石,對於研究烏龜的生活習性和習慣等有很大的幫助,科學傢們對此非常感興趣。

罕見化石如何形成的?

一般來說,很多生物的遺骸都無法形成化石,生物死亡之後,它們的遺骸會被食肉動物或者食腐動物破壞,甚至連骨骼都會被破壞。

即便沒有被食腐動物破壞,生物死亡之後,也會很快被微生物分解,並在日曬風吹過程中自然降解,能量重新流入大地,滋養其他的生命。

化石的形成,離不開特定的條件,甚至可以說是非常苛刻的條件。

生物本身的條件

具有硬體的生物保存為化石的可能性較大,比如:貝殼,脊椎動物的骨骼、牙齒等,這是因為硬質物體主要的成分是礦物質,抵抗外界破壞的能力要更強一些。

生物遺骸的保存條件:

最好是在水流速度緩,PH值大於7.8,無氧等環境,否則水流速度較快的情況下,遺骸容易被流水沖散、破壞;酸性環境下,PH值小於7.8時,碳酸鈣組成的硬體容易遭溶解。有氧環境下,遺骸容易被微生物或者其他生物分解,難以保存為化石。

埋藏條件:

不同的沉積物,形成的化石有所不同,比如:在琥珀以及永久凍土層環境下,遺骸難以分解,保存條件較好,甚至還會展現出死亡前的瞬時活動。

科學傢們已經在琥珀中發現瞭許多昆蟲的有趣行為,比如:起飛的瞬間,交配等,對於研究昆蟲的科學傢而言,如果能夠在琥珀中找到一個有趣的新發現,將可能會帶來突破性進展。

永久凍土層環境非常有利於保存大型生物,在西伯利亞永久凍土層中,人們發現過猛獁象,洞熊,洞獅,狼崽,小馬駒等多種大型生物遺骸,而且這些遺骸保存地非常好,難以保存的毛發和皮膚等都保存地非常好,甚至連胃容物都被保存地很好,這也有利於科學傢們對其展開新研究。

時間因素:

隻有在生物死亡後不久,埋藏的遺骸,才有可能變成化石。並且化石的形成時間非常漫長, 在埋藏的過程中許多生物遺骸都被破壞瞭,隻有極其少的一部分才發生瞭石化作用,保存為遺骸。

這兩隻烏龜之所以能形成化石,保存瞭4700萬年,一方面是因為它們會在湖面淺層的水裡交配,死後墜入湖底。其中湖底的氧氣稀少,可以隔絕微生物活動。

雖然這兩隻烏龜遭遇瞭不幸,但是它們的死亡剛好滿足瞭形成化石的條件,經過科學傢研究認為,這裡屬於內陸湖,水長期不流動,屍體沒有被沖走。

兩隻烏龜死亡後,沉入較深的湖底,因為湖底缺氧,它們沒有被氧化腐爛,而是隨著其他沉積物一層層地沉積在這裡。

再加上烏龜的龜殼和骨骼本就非常硬,也有利於形成化石,就這樣它們的遺骸保存瞭4700萬年,仍舊維持著死亡之前的行為。

這種化石非常稀少,它不僅記錄瞭史前生物的身體特征,還記錄瞭行為,對於研究烏龜的行為活動非常重要。

烏龜化石記錄的信息

事實上,科學傢們在梅薩爾化石坑裡發現瞭9對烏龜化石,在剛開始時,人們以為是烏龜在打架,但後來發現相互“打架”的雙方一隻尾巴較長,一隻則較短,說明它們是正在打情罵俏的情侶。

在這9對化石中,有其中一對剛好處於交配狀態,龜的尾巴和母龜的尾巴正好在一條直線上,而這種特征正是交配時才具有的特征,由此可以判斷,梅薩爾化石坑裡出現的9對烏龜,其實是處於交配期,隻是不幸遭遇意外,被埋葬後成為化石保存瞭下來。

通過研究這些烏龜化石,研究人員分析認為這些烏龜的皮膚可以吸收氧氣,它們在交配的過程中,會從水面慢慢沉入到湖底。

隻是,它們所生活的這座湖泊底部存在著火山活動,火山會釋放有毒氣體,伴隨著烏龜沉入海底的過程中,它們吸收到的氧氣越來越少,有毒物質卻越來越多,最終導致雙雙中毒而亡,因此才有如此多處於交配或者求偶期的烏龜被埋藏瞭下來。

這些信息,不僅幫助瞭科學傢們研究早期烏龜的交配行為,還有利於研究4700萬年前當地的生態環境,氣候特征等,幫助科學傢們重建當時的生態系統,這些信息非常重要,所以科學傢們對這類化石非常感興趣。

#化石##生物#

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  • 本文由 发表于 2022年4月23日
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