蛇究竟能長到多大?世界上最大的蛇真潛伏在秦嶺的深山老林中嗎?

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中國南方和北方的分界線在哪裡一直存在許多爭議,但是南北氣候的分界線是清晰明瞭的,因為有數據做支撐,那就是秦嶺山脈。

由於秦嶺阻擋瞭海洋暖濕氣流北上,所以在秦嶺以北出現瞭一個幹燥的黃土高原,同樣的它也阻擋瞭冷空氣南下,讓四川盆地自古就有“天府之國”的美譽。

然而,由於秦嶺山脈的覆蓋范圍十分廣泛,地勢險峻,人跡罕至,所以關於這一帶的傳說很多,其中包括許多關於蛇的傳說,比如《山海經》中的燭九陰相傳就生活在秦嶺。

圖註:燭九陰

進入現代社會後,關於秦嶺蛇的傳說並沒有減少,許多人聲稱自己見過秦嶺的盤山巨蟒——一座山那麼大的那種,甚至有傳言在挖秦嶺隧道群的時候也出現過巨蟒。

那麼問題就來瞭,秦嶺真的有盤山巨蟒嗎?世界上最大的蛇到底能長多大?

秦嶺的蛇類

中國幅員遼闊,南北跨度也很大,所以我們國傢動植物的資源都非常豐富,在世界范圍內,中國的蛇類也是比較豐富的,2012年的統計,中國境內有241種蛇(每年都會新增)。

但是,蛇類在中國的分佈卻呈現明顯兩極化——就是南多北少,蛇類都是變溫動物(或者冷血動物),它們更喜歡溫暖潮濕的南方。

雖然,秦嶺山脈的許多地方都人跡罕至,環境保護做得也非常好,許多動植物都生活在這裡,比如大熊貓、金絲猴等,可以說這裡是中國的天然 “基因庫”。

圖註:秦嶺15種蛇的主要食物

但是,秦嶺的爬行動物其實並不多,一項1997年的統計,當時總共隻發現瞭41種爬行動物(現在可能多瞭很多)。

至於目前已知有多少種蛇生活在秦嶺,其實沒有相關研究(我沒有找到),畢竟秦嶺太大瞭很難深入考察,有些地方指出是3個科35種蛇。

其中體型最大的是遊蛇科,而生活在秦嶺的遊蛇包括王錦蛇和烏梢蛇,這兩種蛇都可以長到很大,其中王錦蛇可以長到2米以上,而烏梢蛇則會更長一點,可以長到2.5米以上。

雖然蛇終身都在蛻皮,但是它們的體型並不會無限增長,一般成年之後體型就基本穩定瞭,而具體能長多大主要是它們的基因決定的,蛇不可能突破自己種族的體型極限。

換句話說,就算秦嶺的王錦蛇和烏梢蛇可以長得更大一點,它也不可能超過2.5米太多,可以說這種體型就是現在已知秦嶺最大的蛇瞭。

當然,秦嶺覆蓋面積那麼大,到處是深山老林,存在一些鮮為人知的蛇不是不可能,但是從科學角度來看,所有生活在秦嶺的蛇都不太可能長太大。

什麼決定瞭蛇的體型?

縱觀地球生命的歷史,你會發現巨型的冷血動物不太常見,甚至可以說基本沒有,這和它們的生存性質有很大的關系。

冷血動物都是節能高手,它們沒有把食物浪費在制造身體熱量上,捕獵所需的大部分熱量來自於環境。

這種生存方式讓它們高度依賴環境的溫度,所以冬天的時候它們需要冬眠來度過,因為環境提供的熱量不足以完成捕獵和躲避捕食者。

對於體型越大的冷血動物來說——特別是在陸地上的這些,它們要從周圍環境獲得熱量的效率就會越低

這就造成一種局面——在給定溫度下冷血動物的體型是有一個極限值的,那就是加熱身體的效率低到它們無法完成生存(捕獵和逃避)的時候,身體就不會再大瞭。

不過,隨著周圍環境的平均氣溫變得越高,冷血動物的相對體型就會越大

蛇也是一樣的,所以現在那些體型大的蛇——比如網紋蟒和綠森蚺,它們都生活在赤道附近的熱帶雨林中。

你可能會好奇,同為爬行動物,為什麼恐龍可以長那麼大呢?

其實答案很簡單,恐龍大概率不是冷血動物,至少它們肯定可以給自己身體制造熱量。恐龍是處在爬行動物和鳥類之間的過渡種類,現在有許多證據表明恐龍是溫血的。

真正的冷血爬行動物根本無法長到恐龍那麼巨大,特別是像素食恐龍那種體型,幾乎不可能。

現在回到秦嶺盤山巨蟒的問題上,秦嶺所在的區域並不算溫暖,四季分明,這並不是冷血動物的理想棲息地,所以根本不可能出現太大的蛇。

世界上最大的蛇能長到多大?

如果說秦嶺真的存在那種幾十米長的盤山巨蟒的話,那麼它會是世界上有史以來最大的蛇,因為通過現有化石,目前已知最大的蛇是泰坦巨蟒,而它的預估體長最多隻有14.3米左右。

泰坦巨蟒化石,圖源:Anfecaro

泰坦巨蟒的化石是在2009年才被發現的,這種體型巨大的蛇生活在5800萬年前的南美洲,是恐龍滅絕後爬行動物短暫崛起的代表性動物。

其實目前發現的泰坦巨蟒化石都是一些凌亂的椎骨,古生物專傢是通過現有蟒蛇的數據來復原它們體型的。

泰坦巨蟒,圖源:Titanoboa 1

2009年第一次描述的泰坦巨蟒的時候,它們隻有12.82米,但是這個數據後來被改成前面我們提到的14.3米,體重可能在652千克到1819千克之間。

由於目前有八個來自不同個體的泰坦巨蟒化石復原之後都是14.3米左右,所以科學傢認為這種蛇普遍可以達到這個長度。

泰坦巨蟒生活在熱帶雨林中,讓它們長到如此巨大的原因也是氣溫,當時它們所在區域的氣溫比現在高出10華氏度左右。

人和幾種巨蛇的對比,圖源:Gamma 124

最後

目前世界上最長的蛇是網紋蟒,不太可靠的數據是它可以長到10米(1912年的一個記錄),而更可靠的數據是,一條名為美杜莎的網紋蟒達到7.67米,體重是158.8公斤。

而世界上最重的蛇是綠森蚺,目前的最大紀錄是 227 公斤和8.43米。

這兩種就是現存最大的蛇瞭,和已滅絕的泰坦巨蟒相比還是有點相去甚遠的,不過所有這些巨大的蛇都是生活在熱帶雨林中,而不是像秦嶺這樣的山林中。

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  • 本文由 发表于 2022年4月26日
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