猴痘病毒真的很危險嗎?為何總共90多人感染,卻引起這麼大風波?

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1976年,全球開始推行天花疫苗的接種,到瞭1980年,世界衛生組織宣佈天花病毒已根除,這種困擾人類至少3000年的病毒就此退出瞭歷史舞臺。

事實上,這是人類第一次真正意義上戰勝瞭一種病毒,也是唯一一次通過科學手段戰勝瞭一種病毒。

由於天花的消失,人們似乎忘記瞭這種病毒的可怕程度,20世紀出生的許多人也基本不需要接種天花疫苗。

但其實,天花是一種極具傳染性和致命性的病毒,根據世界衛生的數據,在疫苗出現前,全世界有60%的人遭受天花的威脅,感染者的致死率達到30%。

雖然現在這種可怕的病毒已經消失瞭,但和它類似的一些病毒病卻從來沒有消失過,其中一個就是猴痘病毒——它是目前唯一還在人類中傳播的痘病病毒

這幾天猴痘病毒在歐美國傢許多國傢再次引發疫情,已經確定在普通人中傳播,並蔓延到以色列和澳大利亞,受到廣泛關註。

感染者身上會冒出膿皰,和天花的癥狀有些類似,許多人因此特別害怕這種病毒。

那麼,這次猴痘病毒是否真的很危險呢?

圖註:電子顯微鏡下的猴痘病毒

猴痘病毒是什麼?

猴痘病毒和天花病毒一樣都屬於痘病毒科的一個子集,被稱為正痘病毒屬,是感染哺乳動物並引起膿皰的一系列病毒。

這個屬目前已知的有14種病毒,另外一個我們比較熟悉的就是牛痘病毒,這些病毒有一些共同之處,所以牛痘的抗體對天花也有效,天花疫苗大多情況(大約85%)也對這次猴痘有效。

“猴痘”這個名詞乍一看好像是一種猴子感染給人類的病毒,但其實猴子也是受害者,之所以叫作“猴痘”,是因為1958年第一次在猴子身上發現瞭這種病毒。

圖源:Sakurai Midori

雖然,猴子很容易受到猴痘的影響,但就像人類一樣,它們並不是源頭,人類也很少通過猴子傳播而感染這種病毒。

很明顯,猴痘病毒感染是一種人畜共患的疾病,它可以感染許多哺乳動物,現在研究人員還不清楚它最早的動物宿主是什麼,但最有可能應該是嚙齒動物,嚙齒動物也是人類的主要傳播媒介。

猴痘病毒在人類中傳播的歷史並沒有像天花那樣悠久,人類的第一個感染案例發生在非洲——是1970年剛果共和國的一名9歲男孩。

從那時起,人類猴痘的大多數病例都發生在中非和西非的熱帶雨林地區。而第一次在非洲以外地區爆發是2003年的美國,感染源很可能是非洲進口的動物。

猴痘病毒會有危險嗎?

就目前傳播的猴痘病毒而言,它比天花病毒還是“柔和”許多的,它的傳染性和致命性都沒有天花那麼嚴重。

根據世界衛生組織的數據,近期猴痘感染者的致死率在3%-6%之間,雖然沒有天花病毒那麼高,但也不是什麼善良之輩。

好消息是,它並不是特別容易在人與人之間傳播,從一個人到另一個人的傳播被認為主要是通過大的呼吸道飛沫,其它則是體液或者病毒的直接接觸。

其實,截止21號中午,全世界也就92位感染者確診,以及28位疑似。

目前世界各地的感染情況,圖源:WHO

既然人與人之間的傳播不是很容易,目前感染的人也不多,那麼是否可以判定這種病毒不是特別危險呢?

好吧,如果猴痘病毒真的沒什麼潛在風險的話,那麼它根本不會搞出這麼大動靜,讓全世界都關註它。

最主要的風險在於它已經可以在人與人之間傳播瞭,雖然猴痘病毒是相對穩定DNA病毒,但是隻要在人與人傳播,它最終會變成什麼就很難判定。

事實上,就目前科學傢對天花病毒的瞭解來看,天花病毒最初也是在動物身上傳播,對於人類而言也是無害。

即便是感染人類的初期,天花也不會有多少致命性和傳染性,和現在的猴痘應該是非常像的

但是它們中的一些變體在某個階段變得更容易“人傳人”,這是病毒進化並逐漸適應人類身體的開始。

最終天花變成人類歷史上最可怕的病毒之一,已經可以“人傳人”的猴痘當然也有這個潛力。

另一方面,雖然天花疫苗對猴痘經常也有效,但是現在接種天花疫苗的人比較少瞭,所以天花疫苗對猴痘的抑制不會太明顯。

不過,我個人認為猴痘病毒基本不可能像天花那樣肆虐,因為現代的科學還是比較容易控制這種DNA病毒的,因為它們的變異速度較慢,最重要的是人類已經戰勝過一次它的表親,對付這種病毒十分有經驗。

最後

雖然這次歐美國傢猴痘病毒的源頭還沒有被找到,感染者近期也都沒有前往非洲旅行的經歷,但是專傢認為病毒很可能是由非洲感染到歐美國傢的。

這裡有一個非常奇怪的問題,為什麼傳染病大多起源於非洲呢?

其實,不隻是猴痘起源於非洲,通過考古發現,天花應該也是起源於非洲——古埃及,事實上近代史上絕大部分有影響力的傳染病都是來自於非洲。

其中一個原因是非洲的氣候,非洲人口居住的區域基本是熱帶草原和熱帶雨林氣候,氣溫相對溫暖、恒定,這讓這些地方成為病原體的溫床。

但是最關鍵的原因還是非洲相對落後,非洲的老百姓和大自然接觸的機會更多。

猴痘病毒真的很危險嗎?為何總共90多人感染,卻引起這麼大風波?

差不多有四分之三的傳染病是人畜共患的,這意味著它們起源於感染動物的病毒或其他病原體,然後“跳躍”物種感染給人類。

一方面,非洲人和野生動物接觸本身就非常頻繁,有些部落甚至至今還過著狩獵采集的生活,“叢林肉”更是直接出現在菜市場上。

另一方面隨著生產力水平的增長,人口開始爆發,部落或者城市需要擴張,這導致森林被破壞,一些本來生活在叢林的病原體傳播到瞭人類身上。

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  • 本文由 发表于 2022年5月23日
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