或存在回交!東島400頭野牛獨立演化300年,近親繁殖為啥沒滅絕?

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東島,是我國西沙群島中面積第二大的島嶼,島嶼面積為1.55平方千米,島嶼上生長著原始叢林,棲息著十幾種鳥類。更特別的是,這裡竟然還生活著400多頭野牛。

要知道的是,東島是一座由上升礁和珊瑚貝殼沙體組成的島嶼,並不是從陸地上分離出去的,而且這座島嶼在5000年來浮沉3次,這也意味著這群野牛並不是島嶼獨立演化出來的,而是外來戶。

顯而易見的是,野牛無法遊泳到達這裡,所以它們必定是被人們帶來的。

2003年,我國科學傢來到東島對野牛種群進行研究,調研期間在東島上發現瞭一個水塘,這個水塘儲存有淡水,雨季時水深可達1米,是島上牛群賴以生存的生命之源。

牛群在水塘飲水之後,還會在這裡排便,久而久之,水塘裡已經形成瞭較厚的沉積層。科學傢們對水塘沉積層采集瞭沉積柱。

研究發現,1300年前,這個水塘還位於海面以下,之後有較深的鳥糞沉積層,直到距今350±40年前,才出現瞭牛糞的沉積物。

這就意味著,最早來到東島的野牛,應該是生活在1653年前後幾十年間,此時正值明末清初,我國社會動蕩,這些人很可能就是為瞭躲避戰亂攜帶著傢畜來到這裡求生,等到戰亂停止之後,人類離開瞭島嶼,但島上的野牛留在瞭這裡。

300多年來,島上的野牛不斷繁衍生息,一直生活到瞭現在,其種群規模最多時可達到400多頭。

然而另一方面,人類在逃難時攜帶的野牛種群必然不會太多,而且東島面積並不大,這就意味著這些牛群在繁衍生息的過程中,肯定存在著近親繁殖。

或存在回交

近親繁殖會導致後代出現較低的生存適應能力,會影響到種群的持續發展,所以野生動物在野外生活時,已經演化出瞭避免近親繁殖的策略。

比如:雄性老虎成年後會離開傢,到很遠的地方建立自己的領地,完達山一號就是一隻剛剛離開母親的雄性老虎,它誤闖村莊就是為瞭要到離母親較遠的地方建立領地;而雌性老虎成年後,更粘著母親,有時就在母親旁邊建立領地。

未成年的雄獅也會主動離開自己的種群,獨自流浪或者加入別的種群,而雌性則會留在原來的傢庭,如此就確保瞭它們不會與近親發生關系。

野牛也會避免近親繁殖,一般雄性會組成單身漢群,而雌性和幼崽會生活在一起,組成一個大群,等到交配期時,雄性會搶奪雌性的交配權,同時霸占好幾頭雌性。

但是,東島野牛原始種群實在是太小,而且沒有外來個體能夠改良基因,這就意味著,這群島上的野牛很容易發生近親繁殖,甚至也不排除回交的可能。

這一點,已經在很多封閉環境內的野生種群多次上演,比如:生活在恩戈羅恩戈羅火山口的獅群就嚴重遭受近親繁殖,因為與外界交流不便,導致這裡變成瞭“圍城”,外來獅群很難進入其中,即便進入也很難融入獅群。

雖然這裡食物充足,但獅群質量並不高,原因就是近親繁殖嚴重,一頭雄獅不得不和自己的母親,女兒,姐妹等交配,這也導致生活在這裡的獅群血緣關系非常接近,抵抗環境變化的能力越來越弱,很容易因此而滅絕。

美國密歇根州羅亞爾島上的狼群也因為極端近親交配而滅絕,羅亞爾島上最後一隻雄性狼和雌性狼,血緣關系近到讓人害怕:它們倆既是父親和女兒,也是同一個母親所生的“兄妹”。

東島上的野牛,在300多年的獨立生活過程中,必然也因為初始種群不足,而不可避免地發生近親繁殖,甚至是回交。

這也造成瞭這些野牛個體矮小,瘦弱,體力不支,如果沒有人為幹預,它們就會自然滅絕。

不過在上個世紀50年代西沙駐軍時,發現瞭這群野牛,因為野牛種群較弱,所以又從海南島上運來瞭幾頭壯碩的野牛,改良瞭東島野牛的基因,使得後代個體變得更強壯,又延續瞭它們的生存,因此後來才能繁衍到400多頭。

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  • 本文由 发表于 2022年5月26日
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