湯加國王圖普四世:為掙錢公開出售國傢護照,卻被騙子騙走2450萬

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引言:

無論在什麼時候,“窮”這個字都常常掛在人們嘴邊,自從貨幣誕生、市場經濟逐漸發展起來,錢財就再也不是簡單的身外之物。古人言,“有錢能使鬼推磨”,足以看出金錢對於人們的生活有著多麼大的影響。

但“窮”往往是社會較低層的人民才會苦惱的問題,能想象一個國王竟然也會“窮”嗎?

在世界上還真有這麼一個小國傢,他們的國王因為國小民寡而身陷“貧窮”的困擾當中,他為瞭獲取財富想出瞭一個個餿主意,最後還被騙走瞭幾千萬,這個很慘的國傢就是湯加。

世外桃源,歷史彌足悠久

在今年年初,一則有關世界環境變化的新聞引起瞭世界各地人民的註意。

北京時間2022年1月15日,位於南太平洋的島國——湯加王國境內海底火山爆發,其威力波及到周邊數個國傢,斐濟、薩摩亞、新西蘭、日本等國均已發佈海嘯警報,湯加王國也立即宣佈國傢進入緊急狀態。

這場可能是三十年來規模最大的一次火山爆發在全世界范圍內引起瞭轟動,不僅僅是因為它規模之大,更是因為它將影響拉尼娜狀態的發展,從而導致全球環境變化的混亂。

同時,全世界也因為這一次的火山爆發而認識瞭這個位屬於南太平洋的小島國——湯加王國。

湯加是一個神奇的國度,或許是因為他們都住在一個個小島上,當地的居民仿佛脫離瞭現代的生活,他們大部分的生活用品都取自遍佈小島的樹上——棕櫚樹、椰子樹等等。

他們吃椰肉、喝椰汁,並用椰子制作椰油和肥皂等等,棕櫚樹的樹葉也被用來制作防水器具,當地特產的木槿樹甚至可以用來做成佈料。

不太便利的交通和自給自足的生活讓湯加國的居民們“報團取暖”,他們互相分享彼此需要的東西,仿佛完全不要貨幣和金錢的參與,所以他們每個人都很窮,但生活上卻並不會有太大的影響。

曾經有湯加人出國留學後又回到湯加,他說在英國,一個簡單的送報工都能比大部分湯加人賺得都多,但是湯加的生活方式已經能讓人滿足,他們不需要錢。

抱團式的生活習慣讓湯加人有著極其強烈的傢庭觀和宗教觀,他們內向而傳統,他們敬仰國王就像敬仰神。每個周末的禮拜對他們而言是非常重要且神聖的一天,在這一天沒有人會工作,大傢都盛裝打扮前往教堂祈禱。

湯加在太平洋島國中的地位很特殊,雖然占地面積不大,歷史卻十分悠久,它甚至是歷史上唯一沒有被殖民的國傢。從地理位置上看,湯加是地球上最早見到太陽的國傢。

在歷史上,公元950年,湯加王國成立,這時的中國是五代十國時期,1998年,湯加王國與我國正式建立外交關系。

由於經歷的變數不多,且並沒有被殖民過,所以湯加人民仍然保留著數千年的傳統,無論是飲食、服裝、利益等等方面,都幾乎完整的保留著傳統習俗。

這對於文化方面是一種好事,但是在當今飛速發展的世界中,仍然采取自給自足的農業生活或許不會影響人民的生活,但對於整個國傢的發展而言是非常不利的。

民寡國小,國王難逃貧窮

由於湯加這個國傢的占地面積實在太小——它僅僅由173個島嶼組成,並且其中隻有36個小島有人居住,所以盡管湯加王國實行的是君主立憲制,但是實際上掌權的仍然是國王,湯加王國也是南太平洋眾多島國中唯一還維持著君主制的國傢。

上世紀九十年代,湯加王國的掌權者是國王圖譜四世。他和很多外國人一樣,身材十分高大,足足有1.9米,並且他的體重也達到瞭150公斤。

不過,雖然他是個又高又壯的“胖子”,但是在湯加人民的審美中,圖譜四世卻是非常帥氣的,因為他們不以瘦為美,而認為脂肪才是健康而美麗的。

圖譜四世畢業於澳大利亞悉尼大學的紐因頓學院,他同時擁有文學學士學位和法學學士學位,他也是湯加第一位接受西方教育的國王。

即便他出生於湯加的王朝世傢,學歷也很高,但有著如此優越生活經歷的圖譜四世仍然有著許多煩惱,其中最讓他頭疼的就是“沒錢”。

但一個國王,怎麼會貧窮呢?人們對於國王的印象都是,掌控著一個偌大的國度,管理著其中所有的人民,從民眾手中獲取稅收,與他國進行外交並進行一些交易,國王住的宮殿一定是最豪華,是普通民眾無法想象的。

那麼湯加的這個國王為什麼會像廣大平民一樣因為“窮”而煩惱呢?

當然,圖譜四世的窮和大眾的窮不在一個“層次”,他不像普通大眾那般,在吃穿用度方面需要節省,反而他身傢有著數千萬,住著的也是大豪宅。

但是這些對於一個國王而言,遠遠不夠,況且出身王朝世傢的圖譜四世,在傢族的影響下,日常花銷方面也十分奢侈。更重要的是他身為一國之君,需要為整個國傢的人民負責,國傢貧窮,人民的日子就不會好過。

為瞭省錢,圖譜四世想出瞭一個“餿主意”,他準備從美國進口三千萬條廢棄的輪胎作為燃燒動力的原料,這些廢棄輪胎相比於石油和天然氣而言自然是便宜瞭非常多,美國更是樂意將這些廢棄輪胎處理掉,他們還承諾湯加隻需要承擔一半運費即可。

但是這一省錢的餿主意最終還是泡湯,因為燃燒廢棄輪胎會產生大量的有害氣體傷害大氣層、污染環境,而保護環境組織堅決反對湯加這一做法。

這一計劃落空後,圖譜四世又想到瞭另一個“餿主意”,他又有和美國達成協議的意向,意圖在湯加剩餘的無人居住的小島上堆放四百萬升來自美國的有毒廢棄物。作為回報,美國將每年向湯加政府匯款兩千萬美元,這對於湯加王國而言無疑是一筆巨款。

但這仍然是損害湯加環境的行為,這一消息剛在湯加王國中傳開,就得到瞭湯加一眾醫生、博士的反對,他們甚至威脅政府,如果湯加真的與美國達成協議,那麼湯加所有的醫生會集體離開湯加王國。

無奈之下,圖譜四世隻好再次放棄他這個發傢致富的“餿主意”。

財迷心竅,輕信他人釀禍

在前兩次的發財計劃都落空後,圖譜四世的第三次致富計劃終於成功瞭。1994年-1997年間,圖譜四世指示湯加駐港名譽領事陳喬治在香港以每本一萬美元至三萬美元的價格出售湯加護照。

有過護照的人都知道,這應該是由本國政府發放給本國人民的證件,是用來證明公民國際和身份的,但是圖譜四世居然公然兜售湯加護照,這種行為在世界各地都飽受詬病。

雖然這樣賺錢方式不夠光明磊落,但是湯加王國確確實實的從中獲益頗多。他們剛開始公然出售護照,就能夠每年獲得三千多萬美元的凈利潤。

這對湯加王國而言無疑是一筆巨大的財富,隻要有錢賺,圖譜四世也不在意其他國傢是怎麼看待和議論他的種種行為瞭,畢竟實實在在的錢才是最重要的。

在針對這筆巨額利潤的處置上,圖譜四世也表現的和其他國傢不太一樣,一般來說從他國獲得的利潤都應當放在政府國庫中,作為國傢各項開支中的一份子,但圖譜四世似乎對本國政府花錢的能力不太滿意。

他說:“政府隻會把錢花在無用的修路上”,於是他決定將這筆錢投資到美國銀行的某個信托基金,從而每年再從中獲得投資收益。

穩定投資瞭幾年後,1999年,一位名叫Jesse Podolno的前美國銀行雇員出現在湯加國王的視線裡。

他聲稱自己是美國著名的投資專傢,認為圖譜四世將幾千萬美金僅僅放置在信托基金裡是收益小且風險大的行為,他拼命的向圖譜四世計算著,展現著自己“過人”的投資才能。

根據Podolno的提議,那幾千萬美金應當投入到美國內華達州的一傢人壽保險公司、一傢能源公司以及一傢電影公司,他認為這樣的投入將會帶來比放在信托基金裡高幾十倍的高額收益。

“財迷心竅”的圖譜四世相信瞭Podolno的話,將幾千萬美金交予Podolno管理。

多年後,湯加王國的副總理、總檢察長兼司法部長的特維塔圖譜表示,這個知道太平洋風浪有多大的小島,卻並不知道Podolno設下的陷阱有多深。

在圖譜四世將錢交給Podolno處置後沒幾年,圖譜四世就發現瞭不對勁,這筆他們好不容易賺來的巨額財產,就像是一下子人間蒸發瞭一般,不僅沒看到所謂的高額回報,甚至連本金都不見瞭蹤影。

當時所投資的那傢保險公司已經倒閉,能源公司也瀕臨解散,甚至電影公司也在網上以一美元的起拍價拍賣公司名稱。

這一驚天醜聞激起瞭湯加人民的憤怒,湯加境內36個有人居住的小島上都爆發瞭人民對於政府和圖譜四世的反抗與示威。

為瞭平息民憤,湯加政府立刻成立瞭專案組來調查此次事件,副總理和教育部長難辭其咎,以辭職的形式謝罪。同時,湯加王國最著名的律師佈魯斯已經應圖譜四世的要求對Podolno進行司法訴訟。

盡管已經對那個投資騙子提起瞭訴訟,但這樣的跨國犯罪本就難以追回,湯加王國好不容易背負壞名而賺得的幾千萬又付諸東流,再加上國民的憤怒一時間難以平息,湯加王國的經濟遭受瞭重創,罷工事件頻頻上演。

如此小的國傢又怎能經得起這樣的折騰,國傢經濟每況愈下,圖譜四世也在沒多久的2006年離世。

減肥風潮,發展前景良好

圖譜四世在世時被稱為是世界上“塊頭最大”的國王,甚至他出行的飛機都要安裝專門為他定制的座椅。

不過,他這樣的身形在湯加王國其實是很常見的,因為湯加王國的土地適合生長如土豆木薯等植物,當地居民以此為主食,常年食用過多的淀粉,導致大部門的湯加人都比較胖,這也導致瞭他們以胖為美的審美傳統。

但就像他們自給自足的農耕生活難以適應現代生活一樣,他們以胖為美的審美也無法適應個體的健康,於是圖譜四世在醫生的建議下,減重瞭45公斤。他聲稱自己會每周沿海騎行8公裡,並放棄瞭自己最愛吃的冰淇淋。

成功減重後的圖譜四世自豪地認為,自己是70歲左右的人中最健康的一員。

圖譜四世的改變給瞭湯加王國的居民很大的影響,畢竟在湯加人的傳統中,尊敬國王是和祈禱一樣重要的事情,在湯加境內人們已經開始改變以胖為美的傳統思想,並開始追求健康的生活方式:少吃多動。但是湯加的問題並不僅僅局限於人民的體重這一方面。

對於湯加王國來說,更迫切的問題在於經濟發展的滯後,盡管大部分的湯加人都有受過良好的教育,但大部分的年輕人都流向瞭世界各地求職,本地的生活已經難以滿足他們更高一層次的生活需求。

年輕人的流失也就是人才的流失,而人才的流失對於一個國傢的發展來說是致命的打擊。

不過自從1998年中國與湯加建立外交關系後,我國與湯加王國之間的經濟往來一直很順利。2012年圖譜六世繼位,由於他曾親眼目睹中國與湯加建交,他對於中國的感情是十分深厚的,這也十分有利於雙邊關系發展。

2018年,圖普六世對中國進行瞭國事訪問,之後中國與湯加簽署瞭“一帶一路”合作諒解備忘錄,為雙方發展全面戰略夥伴關系開辟瞭更加廣闊的空間。相信在中國發展蒸蒸日上的帶領下,湯加王國也可以找到合適的經濟發展道路。

結語:

湯加王國的“貧窮”往事以及圖譜四世為瞭賺錢所作出的一系列“荒唐”的事件其實很典型,有多少人身陷窮困之時蒙蔽瞭雙眼,不顧一切的相信他人口中巨大的利潤,殊不知天下沒有免費的午餐,一步一個腳印踏踏實實賺來的錢才是最真實可靠的,唯一的捷徑就是辛苦和勤奮。

參考文獻

約翰·戴森,傅吉軍.小國寡民話湯加[J].世界博覽,1989(08):20-22.牛麗.湯加王國,太平洋上的友誼之島[J].世界知識,2020(12):54-55.

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  • 本文由 发表于 2022年6月24日
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