歷史上的白蓮教,到底是個什麼樣的組織?別被電影給騙瞭

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在現代電影當中,白蓮教是毋庸置疑的反派。尤其是白蓮教教主,雖穿一身純白的裝束卻深藏陰謀,給人一種神秘、陰險的印象。

然而,電影展現與真實歷史是有一定差距的。長期致力於中國秘密社會與宗教史研究的田海教授,通過對大量官方文獻以及民間資料做紮實分析之後,著書《中國歷史上的白蓮教》,顛覆瞭不少普通民眾對白蓮教的認知。

歷史上的白蓮教,到底是一個什麼樣的組織?

一、宋朝——起源:白蓮教與佛教淵源

白蓮教是起源於南宋的民間宗教,與佛教的凈土宗有著淵源。

南宋年間(公元1131-1162年),僧人茅子元(法名慈昭)在當時流行的凈土結社的基礎上,創立瞭白蓮宗。

茅子元,出生於吳郡昆山(今江蘇昆山),其父母很早就去世瞭。19歲時,他在昆山當地的延祥寺落發出傢,學習止觀禪法。

在延祥寺為僧二十多年之後,有一天他在禪定中挺高烏鴉的叫聲,豁然頓悟,隨即念出四句警世惕言:“二十餘年紙上尋,尋來尋去轉沉吟。忽然聽得慈鴉叫,始信從前錯用心。”

這時候的茅子元四十歲左右,他決定以餘生致力於“解救眾生”,於是便專心創建一個新的教派。他在淀山湖附近起瞭一座寺廟,名叫“白蓮懺堂”。

在當地,茅子元擁有大量的信徒,“勸諸男女同修凈業,自稱白蓮導師,坐受眾拜”。即他自稱“白蓮導師”,並與眾多的男女一起修行。

因此,白蓮教早期是從佛教中衍生的一種新宗派,並與佛教的彌勒信仰相結合。在教義方面,白蓮教主要信奉阿彌陀佛,信奉“真空傢鄉,無生老母”,引導人教徒向往追求“天宮”、“安養極樂國”。這也從側面否定瞭現實世界,表達瞭社會底層對“紅塵境界”的不滿。

在教徒要求方面,白蓮教要求教徒信仰並念佛,遵守五戒(不殺生、不偷盜、不邪淫、不妄語、不飲酒)。但是教徒可以娶妻生子,半僧半俗,茹素念佛,男女也可以一起集會,懺悔修行。在當時,白蓮教是佛教的一種新宗派。

在組織方面,白蓮教以師徒相授、宗門相屬來組織教徒,徒眾以“普覺妙道”命名。茅子元指出,他的教徒不不能簡單地念佛誦經,卻沒有正確的道德行為。因此,他反對功利性的、機械化的行善觀點。

他還指出,許多人之所以信佛行善,僅僅是因為他們身體有病,或者是為活著的父母祈福,為去世的親人超度,並不是在輪回轉世中解救自己。

因此,他告誡信徒,要帶著宗教教義去實施道的行為,如施舍、守戒、作福等,以期死後能夠前往西方凈土。

公元1133年,茅子元被人控告,並“事魔”之罪遭到處罰,流放於江州(今九江)。很難想象,把茅子元流放於此處,對他來說會是一個嚴厲的處罰。

而且在江州,他必定獲得瞭靈感,也必然把教義帶到瞭此處。因為其教義、修行很合下層民眾心理需要,仍得以傳播、發展。

到瞭南宋中後期,白蓮教在南方各地已經“處處有習之者”瞭。南宋滅亡前期,白蓮教已經傳到瞭北方。

二、元朝——全盛:白蓮教衍生紅巾軍

入元之後,白蓮宗逐漸演變為白蓮教。元代白蓮教的流傳,是儒、佛、道三教合流思潮向社會下層擴散,與民間信仰相結合的產物。

由於白蓮教得到瞭元朝統治者的匡扶,發展更快,且成大盛之勢,“歷都過邑無不有所謂白蓮堂者”,聚集的徒眾多者數千人,少者不下數百人,最少的也有數十人。庵堂規模和內部構造可以與佛寺道觀相媲美。

由於白蓮教宣揚人間的黑暗和苦難即將過去,光明和幸福的“真空傢鄉”即將來臨,喚起瞭大批社會底層民眾對美好生活的向往。因此,眾教徒對教主的信仰和崇奉甚至超過瞭地方官吏與親生父母,因而往往形成一呼百應的氣勢。

元朝前期,白蓮教教內宗派林立,有的教徒利用傳教之機,組織一些教徒武裝反抗元朝政權、聚眾鬧事,如都昌杜萬一、彰德朱禎寶、柳州高仙道等。至大元年(公元1308年),朝廷忌憚白蓮教勢力過大,下令禁止。

廬山東林寺善法堂主持普度聞之,慨然以復教為己任,率弟子10人,“芒展草服”,於十月到達大都。並設法向皇太子愛育黎拔力八達進獻自己所著《廬山蓮宗寶鑒》。皇太子對此書大加贊賞。

普度請求皇太子幫助解禁白蓮教,結果未成。至大三年(1310)正月,普度向武宗上千言書,力證白蓮教有益教化,鬧事者隻是少數。

武宗下令慰撫普度,但是沒有允許解禁復教。普度再次上書請準恢復白蓮教的合法地位,同年閏七月,仁宗頒旨解白蓮教之禁。普度被視為白蓮教功臣,被封為“白蓮宗主”。

至治二年(公元1322年),白蓮教的活動又被限制。此後,許多地方的白蓮教組織對官府抱敵對態度,外加其信徒多為下層群眾,故當元末社會矛盾激化時,一些白蓮教組織率先武裝反元。

元朝末期,農民起義軍利用白蓮教作為掩護,燒香“惑眾”,鼓動造反的事越來越多,終於匯成紅巾軍起義的浪潮。

顯然,到瞭元朝末期,隨著白蓮教的叛亂四起,白蓮會早已脫胎換骨,不復是當初念佛誦經的團體。

韓山童在元順帝至正十一年(公元1351年)起兵,倡言天下大亂,彌勒佛生,明王出世,獲得江淮一帶人民的信仰。韓山童的先世自祖父以來,已參與白蓮會的活動,他本身就是白蓮教的教主。

韓山童利用他們利用民眾對朝廷遣派繁重勞役的不滿情緒,暗地裡把雕鑿的一個獨眼石人埋在即將挖掘的黃河河道裡,背上刻著“莫道石人一隻眼,此物一出天下反”。

在此之前,韓山童等人早已派教徒在民間傳播“莫道石人一隻眼,此物一出天下反”的歌謠瞭。所以當那獨眼石人被挖出來後,河工們驚詫不已,工地頓時騷動起來。大河南北的人們聽到消息,聯想以前聽到的那首民謠,無不躍躍欲試。

至正十一年(公元1351年)五月,韓山童見起義時機已經成熟,於是在穎州穎上縣(今屬安徽)白鹿莊聚集三千人,殺白馬黑牛,祭告天地,決定發動反元起義。

屬下劉福通則發瞭佈告,聲稱韓山童是宋徽宗八世孫,當做中國皇帝。而劉福通則自稱是南宋將領劉光世的後代,應當輔佐韓山童。

韓山童、劉福通率眾打著“虎賁三千,直抵幽燕之地;龍飛九五,重開大宋之天”的戰旗。但是由於機密被泄,韓山童被地方派官兵捕殺。韓山童妻子楊氏和兒子韓林兒乘間逃出。當地白蓮教首領劉福通等人率眾沖出元軍的包圍,一舉攻占穎州(今安徽阜陽)。

其後,起義隊伍向河南進軍,很快發展到10萬多人。由於起義軍個個頭裹紅佈,作為標志,所以稱“紅巾軍”。

三、明朝——禁止:明朝禁白蓮教活動

韓山童父子的“反元”運動,到瞭朱元璋手中便獲得瞭成功。朱元璋受韓林兒之封出任“吳王”,也奉行瞭韓林兒的年號“龍風”。

朱元璋原本是這些教派的一分子,教派出身的他知道這些教派勢力的厲害,因此當瞭明朝皇帝之後,他是不會允許一個有勢力的教派活動在他的專制統治之下的,於是他在明朝初期又雷厲風行地禁止這些宗教。

朱元璋試圖為明朝社會生活的方方面面制定規則,他想把整個國傢恢復到單純依靠農業社會的狀態。

他規定,宗教信仰應該限制在官方認可的為數不多的幾種宗教范圍之內,他也試圖控制數量龐大的各種寺廟崇拜。朱元璋認為這種崇拜信仰不但浪費瞭財富與精力,也造成瞭道德敗壞。

此外,朱元璋還頒佈法令,禁止巫師進行宗教性、巫術性的治病方式,並禁止宗教集會與遊行,甚至禁止宗教教徒勸人行善。也就是說,朱元璋幾乎把所有宗教表達、與諸神的溝通都禁止瞭。

這些禁令把把明朝民間的宗教信仰與宗教組織概括成“左道”。彼時,民間官方認可的隻有佛教和道教的寺院。而且小型的庵堂也一般置於大型的、被官方認可的寺院管理之下。

針對白蓮教,明朝末期也有明確的評論:“妄稱西方彌勒佛,遠公白蓮社,牟尼尊明教,釋氏白雲宗等會。”

這是明朝在1397年頒佈的法令,在《明太祖實錄》中有記載。在這裡,明朝使用瞭“白蓮社”一詞,也是各個朝代對白蓮教傳統最常見的稱謂。同年6月,明朝還先後頒佈瞭幾條與宗教有關的禁令。

其實,不止是白蓮教,朱元璋還對摩尼教、白雲宗等教派頒佈瞭條理清晰的禁令。伴隨禁令的,是對白蓮教等教徒大規模的刑罰與迫害。相比其他教派,朱元璋對白蓮教的禁令最為嚴厲。因為朱元璋試圖構建全新的宗教與社會結構,並推行儒傢傳統與倫理道德。

朱元璋為何如此禁止白蓮教?這與白蓮教那煽動人心的起義有關。

除瞭韓山童起義之外,還有另外一次彌勒佛起義使得朱元璋忌憚這種宗教勢力。

元朝末期的彌勒佛起義(公元1338年6月)是白蓮教教主彭瑩玉率眾發起的。彭瑩玉信奉白蓮教,並宣傳“彌勒佛出世,當為世主”。他利用宗教組織起群眾,並尋機攻占袁州縣城。

攻占縣城之後,彭瑩玉的徒弟周子旺被擁稱為“周王”。當時,起義軍的胸口和背後都寫有“佛”字,以求上天庇護。

後來,周子旺在起義戰鬥中犧牲,而彭瑩玉則逃往江淮一帶(今安徽省淮河、長江之間),繼續宣傳白蓮教。同時還發動群眾,組織革命力量長達十餘年。元朝的統治者對彭瑩玉等起義軍十分害怕,一位彭瑩玉能夠“撒豆成兵,飛羽成箭”,因此都稱呼他為“妖彭”。

到瞭明朝中期,白蓮教已經成瞭專以傳教斂財的宗教,尤其是常常趁著政權動蕩、災荒時節傳教。這是明朝統治者所不能夠容忍的,因此明朝一直禁止白蓮教活動,這也導致瞭白蓮教逐漸與明朝對抗。

四、清朝——反抗:白蓮教徒遭受捕殺

與明朝的禁令相比,清朝的禁令有過之無不及,而且一發現白蓮教就會血腥鎮壓。清朝將白蓮教等秘密宗教視為“異端”。

白蓮教在清朝也有組織起義,這要從大貪官和坤說起。乾隆帝在位期間,把自己的女兒嫁給瞭和坤的長子豐紳殷德。和坤與皇帝結成瞭親傢,並大權在握,顯赫至極,於是便暴露出貪財的本色。

和坤利用職務之便,侵吞各省進貢的珍品,不但接受賄賂,而且暗中貪污。當時,朝中有許多大小官員貪贓枉法,大肆搜刮民間財富來討好和坤。

雖說嘉慶四年,和坤已經被抄傢,並被賜自盡。但是,由於地方貪官污吏橫行,百姓在這之前早已怨聲載道,於是就在嘉慶元年(公元1796年)爆發瞭白蓮教起義。

在正式爆發起義之前,白蓮教宣在湖北、河南一帶宣傳——清朝很快就要滅亡,到時候會出現一個新世界,入教的人都會分到土地。許多農民聽後,紛紛加入白蓮教。因此,在乾隆中後期,白蓮教空前壯大,在各地活動頻繁,影響很大。

當時的清政府聽到這些消息之後十分恐慌,於是下令各省官府對白蓮教教徒進行大逮捕和大屠殺。

負責捉拿白蓮教教徒的地方官吏,便趁機敲詐勒索,他們挨傢挨戶地去詢問百姓是否為白蓮教教徒,隻要能夠出一筆錢孝敬他們,便平安無事。如果拿不出錢來,則會被抓進大牢嚴刑拷打,按照白蓮教教徒處以刑罰。

在湖北武昌一帶,有一個官員羅織罪狀迫害村民,致使幾千人受到株連。不僅如此,他還動用酷刑折磨犯人,甚至用鐵錘將犯人釘在墻上活活打死。尋常百姓被逼得傢破人亡,走投無路,對清朝官府痛恨不已,越來越多的人加入瞭白蓮教。

乾隆五十九年(公元1794年),白蓮教教主劉之協在河南被捕。在押送途中,他乘機逃脫,並潛入湖北襄陽一帶,與當地的白蓮教首領齊林等人商量對策。大傢都說:“官逼民反,民不得不反,索性起來造反吧!”

眾人決定在嘉慶元年的元宵節晚上,趁百姓觀燈、官兵疏於戒備之時發動起義。不料,消息走漏,清朝捉拿瞭齊林等一百多個教徒,砍瞭頭,並把頭懸掛在襄陽縣城的北門示眾。

在這場捉拿當中,齊林的妻子王聰兒在教徒的掩護下幸免於難,她削發扮作尼姑,隱藏在城郊的一個尼姑庵中。

白蓮教教徒沒有氣餒,嘉慶元年(公元1796年)三月間,湖北、四川、陜西等地的白蓮教教徒紛紛起義。襄陽的教徒共同推選王聰兒為首領,宣誓起義。

王聰兒決定繼承夫志,替夫報仇。她率領一萬多名身穿縞素的白蓮教教徒,把襄陽的泥土撒到酒裡,飲酒盟誓,參與起義的人還一並剪去辮子,表示與朝廷抗爭到底的決心。

嘉慶二年(公元1797年),王聰兒率領起義軍,成功援救四川白秀山被圍的起義軍。幾路起義軍勝利會師,連營三十裡,氣勢磅礴,號稱百萬大軍。此時,白蓮教已威震川、鄂、陜、甘、豫五省。

其後,在攻西安時,王聰兒失利,在撤回湖北途中陷入瞭清軍的包圍之中。突圍不成,王聰兒帶頭跳瞭懸崖殉身。

之後,起義軍仍未停止戰鬥,清軍前後費盡力氣,花瞭九年的時間,直到嘉慶九年(公元1804年)才將白蓮教起義鎮壓瞭下去。但清朝也因此而大傷元氣,一蹶不振。

進入近現代,白蓮教漸漸成為瞭歷史,與我們距離越來越遠。但鑒於其在中國歷史上的影響,許多學者對白蓮教進行瞭研究。其中,田海教授是白蓮教研究的著名代表人物。

他表示,中國歷史上並不存在真正意義上的、具備著統一宗教特征的“白蓮教”;宋元被認可的白蓮教在明朝出現瞭斷裂。所以,在儒傢傳統強盛、科舉制發達的明朝時期,白蓮教成為瞭官方禁令的對象。

統治者處於對國傢政權的鞏固,任何具有潛在反叛性質、革命性質的宗教現象,都會被統治者稱為“白蓮教”。

因此,“白蓮教”隻是封建帝國處理任何可能威脅其統治勢力的一個“標簽”。

結語

歷史上的白蓮教,是一個多元、立體且復雜的綜合體。這與電影的描述大相徑庭。一方面白蓮教宣傳封建迷信,對百姓多有欺騙與愚弄,給社會帶來瞭危害;另一方面,白蓮教及其領導的起義,也在一定程度上加速瞭封建統治舊政權的覆滅,催生瞭新政權。

參考文獻

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  • 本文由 发表于 2022年6月27日
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