火柴大王劉鴻生:真正的紅色實業傢,“聯華制夷”穩固民族品牌

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他被叫作“上帝的叛徒”,又被授予“名譽博士”,兩個不同的名號居然源於其就讀過的同一所大學;他是當時中國民族經濟的領跑者,有著數不清的“大王”頭銜,“火柴大王”是其中最為世人熟知的一個。

他在民族內憂外患時願毀傢紓難,在國傢百廢待興時能同舟共濟,周總理親切地稱他為“民族工商業者”。他就是我國著名的民族實業傢劉鴻生。

為走自己的人生路,他忤逆瞭美國校長

劉鴻生1888年生於上海,祖籍浙江定海。他的祖父名叫劉維忠,在上海寶善街經營著一傢茶園,父親劉賢喜是當時招商局上海至溫州輪船上的總賬房,因此傢庭雖談不上大富大貴,但生活還算寬裕。

正所謂“人有悲歡離合,月有陰晴圓缺”,在劉鴻生7歲那年,他的父親不幸因病告殂,而與此同時,祖父也因年邁體衰,在茶園的經營上越來越力不從心,以致生意日漸慘淡。猛然間,全傢十來口人的生活一下子變得拮據起來。

關鍵時刻,劉鴻生的母親挑起瞭生活的重擔,她節衣縮食,焚膏繼晷,辛勤勞作,在傢庭經濟十分困難的情況下,愣是沒有讓劉鴻生輟學。

13歲時,劉鴻生進入聖約翰中學就讀,他沒有辜負母親的期望,學習非常刻苦,加上天資聰慧,1906年,17歲時便以優異的成績考入上海聖約翰大學,從此有瞭一個英文名字“O.S.Lien”。

聖約翰大學在當時有多牛呢?這是一所教會學校,起初名叫聖約翰書院,創辦於1879年,是中國第一所全部用英文授課的學校。1892年起,學校開始設立大學課程,並於1905年正式升格為大學,曾享有“東方哈佛”的美譽。1949年,該校新聞系並入復旦大學。

1952年,由於國傢進行院系調整,聖約翰大學被撤銷,但它的所屬院系分別被並入復旦大學、華東師范大學、同濟大學、交通大學等名校。可見,能夠考取聖約翰大學的劉鴻生是多麼出色。

就讀聖約翰大學後,憑借著優異的成績,劉鴻生屢次獲得獎學金,這些錢足以抵扣高昂的學費,在緩解傢庭經濟壓力的同時,還居然能省出餘額來貼補傢用,從而減輕瞭母親的負擔,這讓他非常高興。

但恰在此時,命運又和劉鴻生開瞭一個不小的玩笑。聖約翰大學的校長是美國人卜舫濟博士,他對劉鴻生特別欣賞,便找到劉鴻生,說打算送其去美國留學,將其培養成一名真正的牧師,等4年學習期滿再回到中國留校任教,工資每月150元,外加贈送花園洋房一套。

對於自己開出的條件,卜舫濟是非常有信心的,可令他萬萬沒想到的是,如此優渥的待遇卻被劉鴻生委婉地拒絕瞭。因為在劉鴻生看來,成為牧師與自己的人生理想相去甚遠。

作為一名教會學校的學生,劉鴻生的人生最高理想居然不是成為牧師,這對卜舫濟來說簡直是大逆不道,於是他憤怒地對劉鴻生說:“你是上帝的叛徒,沒有資格在這裡讀書瞭!”。

就這樣,因為人生志願與校長產生分歧,劉鴻生被勒令退學,而此時他才在聖約翰學習瞭一年多的時間。

然而誰也不會想到,僅僅十多年後,這位曾經的肄業生竟然化身商界巨賈,衣錦而還,榮歸母校。而此時仍舊擔任校長的卜舫濟對劉鴻生則禮遇有加,不但授予他“名譽博士”的頭銜,還聘請他為董事。二人從此冰釋前嫌,劉鴻生還大方地為母校捐贈瞭一棟建築。

因所愛之人他涉足火柴生意,卻毅然守住瞭“星星之火”

作為中國近代著名的愛國實業傢,劉鴻生創辦瞭很多在當時來說堪稱行業翹楚的民族企業。由於涉足諸多領域,他被冠以眾多“大王”的美稱,比如“毛紡業大王”“煤炭大王”“火柴大王”等,成為瞭名副其實的“中國實業大王”。

說起劉鴻生為什麼會從事火柴生意,一首歌的名字可以概括,那就是《因為愛情》。

離開聖約翰大學的劉鴻生曾在同鄉會會長周仰山的推薦下,到英國商人考爾德手下做事。考爾德是當時河北開平礦務局上海辦事處的經理,劉鴻生作為他的“跑街”,工作內容是為他賣煤炭。劉鴻生精明能幹,做生意有頭腦,講誠信,因此很快就幹得風生水起,成為瞭考爾德的得力幹將,到後來考爾德幾乎都到瞭離不開他的地步。

劉鴻生的妻子名叫葉素貞,其父是蘇州赫赫有名的燮昌火柴廠老板葉世恭。因為開辦企業的緣故,葉傢很有錢,可當時的劉鴻生還是個賣煤炭的“跑街”,在葉世恭看來地位太低,所以老頭子不同意兩個人在一起。但葉素貞對劉鴻生一見傾心,決定非他不嫁,加上親朋好友的一再勸說,葉世恭才勉強同意瞭這門婚事。

俗話說“不蒸饅頭爭口氣”,為瞭扭轉嶽父對自己的看法,劉鴻生暗暗下定決心,一定要辦一個比嶽父的企業還大的火柴廠,讓老人傢對自己刮目相看。

第一次世界大戰結束後,中國作為戰勝國,卻在1919年的巴黎和會上外交失敗,憤怒的國人開始瞭抵制洋貨的運動。當時的火柴叫“洋火”,其銷售市場和生產技術幾乎被日本、瑞典等國控制著,國人自己生產的火柴則存在著容易受潮、不易打火、引火頭容易掉等缺點。

面對如此現狀,在民族大義和個人情感雙重作用之下,已經從煤炭生意上聚攢瞭頗豐財富的劉鴻生,於1920年1月在蘇州成立瞭鴻生火柴公司。

當然,劉鴻生開辦火柴公司也不是光憑一腔熱情,之前通過調研他發現,辦火柴廠手工勞動較多,資金費用投入較少,經營風險相對較小,而且火柴作為生活必需品可以常銷,不愁銷路,因此才放手一搏。

一個企業要想成功,產品質量是前提條件。鴻生火柴公司成立之初也走過一段彎路。其實為瞭保證產品質量,火柴廠的設備和原料全部來自德國和日本,同時,劉鴻生還高薪聘請瞭日本技師來廠裡傳授技術。

可是日本技師心懷叵測,雖受重金敦聘,技術上卻不肯傾囊相授,致使火柴質量不過關,用戶們取笑劉鴻生的火柴是“爛糊火柴”,工廠一度虧損嚴重。

當時市場上,國人生產的火柴普遍不過關,因此受到洋品牌的強烈沖擊,大批工廠瀕臨破產。1924年,葉世恭經營多年的燮昌火柴廠也被迫停業瞭。盡管自己的日子也不好過,但劉鴻生還是把嶽父的廠子接管瞭下來,因為他相信中國火柴的民族品牌一定能夠打響。

痛定思痛,劉鴻生果斷解雇瞭日本技師,同時親自赴海外考察,並高薪聘請留美回國的化學博士林天驥進行產品研發,嚴把質量關。

經過半年多的試驗,終於徹底解決瞭火柴頭受潮易脫落等技術問題,生產出瞭合格的產品。鴻生火柴因物美價廉、安全耐用等特點而名噪一時,成為大眾喜愛的知名品牌。

在劉鴻生和火柴廠全體員工的共同努力下,中國火柴民族企業的“星星之火”終於被守住瞭。

“聯華制夷”,穩固民族品牌;同舟共濟,一心甘赴國憂

當時在市場上,對中國火柴企業構成最大生存威脅的,是瑞典的一傢公司,他們生產的鳳凰牌火柴幾乎壟斷瞭整個市場。為瞭擠垮所有的中國同行,從1927年開始,鳳凰火柴甚至不惜成本降價傾銷。

本來在當時軍閥割據的情況下,國內各火柴廠就因生產原料被加上層層重稅而危在旦夕,此時更是雪上加霜,許多不堪重負的企業紛紛倒閉。

面對危如累卵的局面,劉鴻生沒有坐以待斃,他清楚地認識到隻有聯合其他火柴公司,企業才有出路。

當時在江蘇與鴻生火柴公司成鼎足之勢的,是熒昌和中華兩傢企業,劉鴻生決定與他們聯手,這樣不但能占據整個江蘇市場,還能共同抵禦“鳳凰”的侵襲。

與此同時,熒昌和中華兩傢公司也正在為生存發愁,劉鴻生的提議讓他們眼前一亮,三傢公司一拍即合,於1930年7月合三為一,成立瞭大中華火柴公司,劉鴻生任總經理。

新成立的大中華火柴公司工作上分工明確,協作順暢;技術上取長補短,經驗共享,可謂競爭優勢明顯。成立當年,該公司的產銷量已經達到瞭全國火柴產銷量的22%。

成立後不久,大中華火柴公司的年生產能力已經達到15萬箱,資本激增至365萬元,一躍成為中國最大的火柴公司,而劉鴻生也實至名歸地得到瞭“火柴大王”的稱號。

實業傢與資本傢最大的不同在於,資本傢一切“利”字當頭,趨利而避害;而實業傢則在註重經營的同時心懷天下,以國傢利益為先,以民族大義為重。劉鴻生就是民族實業傢的典型代表。

1937年,日本發動侵華戰爭。淞滬會戰後,上海也成為瞭“地走人形獸,春開鬼面花”的淪陷之地。控制瞭上海的日本,企圖讓劉鴻生擔任偽商會的會長,為茍且偷生而身負漢奸罵名,這是劉鴻生誓死不願做的事情。

於是1938年6月,他偷偷乘坐輪船離開上海,氣急敗壞的日本人霸占瞭他在上海的眾多產業。

抗戰期間,劉鴻生不斷為前線提供汽車和大量物資,甚至把自己煤業系統的救護隊派去救治傷員。

1945年,劉鴻生回到瞭暌別多年的上海。內戰爆發後,市面上米珠薪桂,貨幣通脹嚴重,而國民黨要員的腐化奢靡此時已深入骨髓,人民生活苦不堪言,就連劉鴻生企業的市值也一再縮水,這些都讓他感慨頗深。

因此上海解放前,他拒絕前往臺灣,而是暫時去瞭香港,並於解放後來到北京。

新中國成立後,劉鴻生積極參加社會主義建設,為國傢的經濟復蘇做出瞭重要貢獻。抗美援朝期間,他積極籌集善款,還作為上海工商界的代表帶頭捐獻飛機大炮。

1954年公私合營時,劉鴻生積極響應,有人問他是否舍得,他說:“等到國傢發達瞭,民族興旺瞭,我感到的隻能是驕傲和幸福,沒有什麼舍不得的。”

1956年10月1日,劉鴻生因病與世長辭,享年69歲。斯人已逝,但他作為民族實業傢的愛國精神將與日月同輝,永遠焜耀於中華大地。

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  • 本文由 发表于 2021年9月28日
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