崇禎皇帝的最後一天:帝國覆滅前的那段時間,他到底在幹什麼?

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公元1644年三月十七日,李自成率領的農民軍圍攻北京城。原來在北京城外佈置的防城兵力,已經失去與農民軍抗衡的能力。北京城內,從大臣到普通百姓,都在想方設法求生。

三月十八日晚上,崇禎皇帝見局勢已經無法挽回,圍繞大殿踱步,捶胸頓足,嘆息徹夜,還連連大喊:“內外之臣誤我!誤我!”

接著,崇禎皇帝命令射馬都尉鞏永固,用自己的傢丁護送太子向南方逃命。然而,鞏永固此時卻連連磕頭說:“親臣不準藏甲,我豈敢擁有傢丁!”崇禎皇帝隻能默默哭泣。

很快,李自成率領農民軍攻破北京內城。三月十九日,天剛剛破曉,崇禎皇帝自知敗局已定,在太監王承恩的陪同之下,登上瞭煤山頂上的壽皇亭。崇禎皇帝絕望地寫下瞭遺書。接著,他用凌亂的頭發蓋臉,選瞭一棵歪脖子樹,與王承恩相對,上吊自殺。

在帝國覆滅前的那段時間,崇禎皇帝經歷瞭什麼,導致他選擇絕望地上吊自殺?

崇禎

一、勤勤懇懇,身居高位不享福

崇禎皇帝的哥哥朱由校在二十三歲就死亡瞭,沒有子嗣。兄終弟及,崇禎皇帝朱由檢登上皇位。

朱由校

然而,與沉迷酒色的哥哥朱由校不同,崇禎是一個一生操勞的皇帝。然而,身居高位的崇禎皇帝,並不像他的祖先朱元璋那樣,宵衣旰食,勤懇持政。崇禎皇帝雖然身體上是忙碌的,但其精神和內心卻是痛苦的。

朱元璋

身為皇帝十七載,崇禎面對的是前幾任皇帝由於懶政怠政而留下的一副“爛攤子”,朝野內外,危機四伏,一團亂麻。崇禎皇帝左支右絀,疲於奔命,坐在龍椅上也如坐針氈。

如果崇禎皇帝早生幾十年,在那時候做皇帝,也勤勤懇懇,忙忙碌碌,絕對是鶴立雞群、擁有作為的好皇帝,指不定還留垂青史。隻可惜,明朝到瞭公元1627年之際,早已千瘡百孔,危在旦夕。

就主觀而言,崇禎皇帝確實努力瞭。他不好聲色犬馬,沒有荒淫陋習。崇禎曾經“屢召平臺”,即親自接見群臣,處理政務。這種皇帝親自處理政務的情形,自從武宗皇帝起一直到後面的六朝皇帝,就基本消失。而崇禎皇帝不但把他恢復,還一直堅持瞭下來。

崇禎皇帝鄭重地承諾,除瞭嚴寒酷暑等極端惡劣的天氣之外,都要親臨朝政,主持政務,“朕當時禦文華殿,一切章奏,與輔臣面加參詳,分別可否,務求至當”。

崇禎皇帝還直面現實,動員群眾一起來解決事情。崇禎四年,明朝遭遇旱災,崇禎敦促全朝群臣進行反思。他還一口氣列舉瞭是一種當下的歪風邪氣:

一是群臣“事多蒙蔽”,不講真話。二是“用人不當”,有才能之人不能任用。三是“任事者推諉不前”,很多人占其位不能盡其職,屍位素餐。四是“刑罰失中,而獄底多冤”,指責東廠、西廠等司法腐敗。五是“墨吏縱橫,而小民失所”……

然而,崇禎皇帝雖然知道問題癥結所在,卻沒有解決問題的辦法。

劇照

此時的明朝,儼然就像一個瀕臨倒閉的公司。皇帝與群臣,就好比雇主與雇員。由於包括崇禎在內的好幾任皇帝接連破壞契約,導致一個又一個循規蹈矩、勤懇工作的雇員或被錯殺,或被罷免。而那些油嘴滑頭、胡作非為、中飽私囊的雇員,卻被欣賞和提拔。

所以,雇員和雇主之間彼此失去瞭信任,君臣之間也沒有瞭契約可言,雇員不再遵守契約,也不再相信他們的雇主。

二、天降大旱,橫征暴斂失人心

崇禎皇帝不僅失去群臣的心,還失去瞭百姓的心。崇禎年間,天災不斷,年景一年不如一年。崇禎第一年的夏天,畿輔旱,導致土地綿延千裡發生皸裂。崇禎第三年三月,旱災又來臨,崇禎皇帝選擇吉日向天禱告。

劇照

崇禎第五年,杭、嘉、湖三府自從八月以來一直到十月,都沒有下雨。崇禎第六年,從北京到江西一帶發生幹旱。崇禎第十年的夏天,從北京到黃河的東邊一直不下雨,江西再次遭遇幹旱。

崇禎第十一年,兩京、山東、山西還有陜西也發生瞭旱災。崇禎第十二年,又輪到山東、河南、山西、浙江等地遭遇旱災。十三年,兩京及女登、青、萊三府旱。

十四年,兩我京、山東、河南、湖廣及宣、大食邊地旱。十六年五月辛醜,祈禱說雨澤,命令臣子與工匠痛加修省。

然而,不隻是旱災,還有蝗災。崇禎第八年,山東、河南一帶出現瞭蝗災。十一年六月,兩京、山東、河南大旱蝗。十三年五月,兩京、山東、山西、陜西大旱蝗。十四年六月,兩京、山東、河南、浙江大旱蝗。

崇禎最後七年,蝗災、旱災接連不斷,而且發生旱災基本以北方地區為主,百姓流離失所,沒有飯吃,北方不少地方發生瞭農民起義

然而,崇禎卻把賭註押在加派錢糧、用武力鎮壓人民上,結果是人心盡失,紛紛加入起義隊伍

為瞭鎮壓農民起義,朝廷就要錢糧來練兵,但朝廷財政困難,隻好向農民加派錢糧,結果使原本積貧積弱的農民不堪重負,紛紛轉向起義。朝廷官員還要額外增加勞役壓迫農民,越是加稅,起義越多。

崇禎皇帝的思想深處,總是認為有瞭錢糧,就可以招兵買馬,操練士兵,從而也就可以撲滅農民起義,鞏固自己的統治。他非常嚴厲地強迫群臣和基層官吏采取一切手段去敲撲老百姓,並下令“考選專主催科”。

於是,為官者“畏降級罰體之及,明示吏民曰:‘自要官,顧不得爾輩’。於是不責納戶,專責糧倉。更有錢糧已赦,乘機沿追”。當官的害怕降罪波及自身,便層層施壓,責問糧長。

結果可想而知,很多百姓頗有怨言,沸騰不已,甚至有的百姓寧願逃走成為盜賊。

三、兵敗山倒,建議南遷要顏面

公元1644年正月起,李自成率領軍隊,從西邊出發,步步緊逼北京城。自從李自成占領西安之後,前方戰將被打敗的消息頻頻傳來,使得崇禎皇帝一直沒有睡過一個好覺。他如坐針氈,始終有一種不祥之感。

正月初三,崇禎皇帝特意召喚李明睿入宮覲見。顯然,崇禎皇帝是想找大臣商量要事。李明睿剛剛進入大殿,崇禎皇帝立馬上前垂詢擊退敵人的良策。

李明睿請崇禎皇帝退卻左右隨從,然後走到皇帝面前,小聲地說:“臣自蒙召以來,探聽賊信頗惡,今且近逼畿甸,此誠危急存亡之秋,隻有南遷一策,可緩目前之急。”

李明睿建議崇禎皇帝南遷,然而事關重大。因為,崇禎皇帝回想起瞭當年英宗皇帝朱祁鎮在瓦刺兵臨城下時的潛逃事件,結果被萬人唾罵。崇禎說:“今天,若再行此議,豈不是陷我於亡國的境地嗎?”

朱祁鎮

隨後,崇禎皇帝又指瞭指天,說:“不知天意如何?”

李明睿表示,天命是很難知曉的,並建議皇帝不要猶豫,應該盡快做出決斷,他說:“天命微密,當內斷聖心,勿致噬臍之憂。”

崇禎皇帝何曾沒有想過要南遷呢?他表明自己很久之前就想南遷瞭,但是“因無人贊襄,故遲至今”。除此之外,他還擔心外邊諸臣反對,“但外邊諸臣不從,奈何?”

崇禎皇帝內心,其實是認定南遷是沒有辦法中的一個辦法,但他的外在並沒有充分地表現出來。因為南遷意味著北方的實守,崇禎皇帝實際上是希望群臣合力勸請他體面地離開北京。

劇照

然而,崇禎皇帝口是心非,為瞭顏面而反對南遷,“如事不可知,國君死社稷,義之正也。朕志決矣”。但他又讓天津巡撫馮元飄收集船隻,待命直潔口,作南遷之用。

為瞭減輕自己的壓力,免得日後背負罵名,崇禎皇帝悄悄暗示大學時陳演率領百官堅決請願,勸諫他南遷。但是陳演不願意,因為他也害怕日後被擔負勸駕南遷的罪名。

陳演本來就是一個“庸才寡學”的人,但是他非常擅長逢迎。因此,崇禎皇帝自從周延儒被罷黜之後,最寵信的就是他瞭。所以崇禎皇帝對陳演說,“此事要先生一擔。”

然而,陳演的反應卻出乎崇禎皇帝的意料,他沉默不語,既沒有退敵良策,也不願充當勸聖駕南遷的角色。於是,陳演上奏折說:“贊理無效”,請病假回傢。崇禎皇帝非常失望而又無可奈何地說:“朕要作,先生偏不要作。”

四、最後一天,狠下心殺妻滅女

公元1644年三月十七日,李自成率領的農民軍圍攻北京城。原來在北京城外佈置的防城兵力,已經失去與農民軍抗衡的能力。北京城內,從大臣到普通百姓,都在想方設法求生。

三月十八日晚上,崇禎皇帝見局勢已經無法挽回,圍繞大殿踱步,捶胸頓足,嘆息徹夜,還連連大喊:“內外之臣誤我!誤我!”

第二天一早,也就是李自成攻破北京城的前一天,崇禎皇帝緊急召集百官商量對策。然而,大殿內跪著的文武百官,相視無語,束手無策,唯有淒然落淚而已。

在上書禦案中,有“文臣個個可殺”語,密示近侍,隨即抹去。”這一刻,崇禎對群臣已經失望至極,非常仇恨。

下午,太監曹化淳投降,並且打開瞭彰儀門,農民軍一湧而入。太監王廉急忙稟告崇禎皇帝,而崇禎皇帝卻以為李國楨的軍隊還在抵抗。不料太監王廉說:“陛下哪裡有兵,唯速走。”此時,太監張殷勸請崇禎皇帝早作投降,被一劍刺死。

這時,崇禎皇帝派射馬都尉鞏永固用自己的傢丁護送太子向南方逃命。然而,鞏永固此時卻連連磕頭說:“親臣不準藏甲,我豈敢擁有傢丁!”崇禎皇帝隻能默默哭泣。

但崇禎不放棄,隨後他又趕緊派別的人分別將太子、永王、定王等易容化裝送出城,並到親戚傢中避難。爾後,崇禎把袁妃和周皇後叫來,命令一起來喝酒,崇禎一口氣喝瞭幾十杯。

喝酒是為瞭壯膽,崇禎不能眼看自己的嬪妃落入敵人之手,於是他揮起手中的寶劍,向袁妃砍去,袁妃立馬應聲而倒。

隨後,急忙返回坤寧宮,上吊自殺,殉國而亡。周皇後臨死之前,對崇禎說:“妾跟從你十八年,陛下沒有聽過妾一句話,以致有今日,現在陛下命妾死,妾怎管麼敢不死!”

原來,周皇後曾經也勸說過崇禎南遷,暗示他們在南京還有一個傢。但無奈,崇禎沒有下定決心,導致有瞭今天的局面。

長平公主則在一旁痛哭不已。崇禎皇帝心想,與其讓自己的女兒們受到凌辱,不如殉國。於是崇禎皇帝揮起寶劍,以袖遮面,狠下心殺掉瞭幼女昭仁公主。長平公主則被砍中左臂之後,又被砍右臂,昏倒在地。崇禎皇帝則非常悲痛地對女兒們喊道:“汝奈何生我傢?”

接著,崇禎皇帝又對幾個嬪妃說,“爾等也去吧!”便又殺死瞭幾個嬪妃。

崇禎皇帝完全失去瞭理智,但此時此刻,他更想求生。於是,他急急忙忙換上瞭便服,準備潛逃出城。他哪裡會想到,第一次微服出城是在崇禎元年,但是是要考察京師民情以及城守情況。那時,他剛剛登上皇位,躊躇滿志。而這一次出城,竟然是為瞭活命!

他換上瞭普通百姓的便裝,混在眾多太監當中,出東華門,到朝陽門。假稱是奉太監王相堯之命出城。但是守門士兵卻堅持天亮後驗明身份再放行。太監們試圖奪門,卻被守門軍人放炮轟走。

崇禎皇帝無奈,隻好派人到負責城守的戚國公朱純臣傢,卻未見戚國公本人。不得已,吃瞭閉門羹的崇禎又去瞭安定門但是因為門閘沉重,怎麼也打不開,求生的路被徹底堵住,隻好返回皇宮。

五、闖王進京,無可奈何花落去

十九日拂曉,紫禁城內外火光映天。太監王相堯在宣武門投降,“闖王”李自成的將領浩浩蕩蕩開進京城。守衛正陽門的兵部尚書張縉彥、朝陽門的朱純臣也先後開門迎降,北京內城落入李自成的軍隊之手。

李自成

崇禎皇帝得知後,親自在空曠的前殿鳴鐘,召集文武百官,希望有人能夠來陪他最後一段,結果竟然沒有一人前來。他仰天長嘆,咬破手指,寫下瞭一封血書給李自成:

“朕自登基十七年,逆賊直逼京師,雖朕薄德匪躬,上幹天怒,致逆賊直逼京師,然皆諸臣誤朕也。朕死,無面目見祖宗於地下,自去冠冕,以發覆面。任賊分裂朕屍,勿傷百姓娃一人。”

即刻,崇禎皇帝在貼身太監王承恩的扶掖下,顫顫巍巍地爬上瞭煤山頂的壽皇亭(現在的壽景山)。這裡,曾經是他檢閱守城士兵操練的地方,如今卻成為瞭他要去面見列祖列宗的場所。

此時此刻,他隻想早點死去,早點離開這個令他無比絕望的塵寰。他在一棵蒼老的海棠樹(如今俗稱“歪脖子樹”)下,拋起一根粗繩,亂發蓋臉,與王承恩相對,上吊自殺。

崇禎皇帝上吊時無比狼狽,他穿著藍佈衣服,左腳光著,右腳穿著一隻紅鞋,身上是一封遺書。

崇禎皇帝的死,意味著明朝滅亡。

而京師城內,並沒有因為崇禎皇帝的死亡而彌漫多少悲傷的氣氛。京師的百姓們擺香火設案頭,張貼各種歡迎“闖王”李自成進京的標語:“大順永昌皇帝萬歲!萬萬歲!” “永昌元年,順天王萬萬歲!”並到處張燈結彩,熱烈歡迎農民起義軍的到來。

李自成則頭戴氈笠,穿著一身青佈軍裝,圍著一匹高大的黑色駿馬,在幾百名騎兵的護衛之下,威風凜凜地開進京城,從承天門進駐皇宮。

李自成率領的農民軍,在皇宮內內外外搜查幾遍,都沒有找到崇禎皇帝。李自成表示,活要見人,死要見屍,於是懸賞白銀萬兩,命令獻出崇禎皇帝。

直到崇禎皇帝死去兩天之後,大傢才發現瞭這個早已僵冷的國君。第二天,農民軍將崇禎皇帝與周皇後的屍棺移出宮禁,停在東華門示眾。

四月初,李自成的政權派人將崇禎皇帝與周皇後,草草葬入昌平田貴妃的墓穴之中,這就是明十三陵中的思陵。

小結:

在明朝滅亡前夕,崇禎皇帝表示,“朕非亡國之君,諸臣皆亡國之臣矣。”他把亡國的責任統統推給瞭諸臣,認為是“諸臣誤國”。

然而,明朝的滅亡,有其歷史必然性。崇禎皇帝舉措乖張,致使人心盡喪,統治階級更加分崩離析,則是明朝終於滅亡的決定性因素。

人事有代謝,往來成古今。勤懇持政十七年,崇禎皇帝還是免不瞭背上亡國之君的恥辱。歷史的無情總是令人扼腕長嘆。

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  • 本文由 发表于 2021年9月29日
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