菲律賓著名的“活死人區”:他們在棺材上睡覺,孩子的玩具是屍體

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我國傳統上歷來講究“事死如事生”,在“身後事”上總是有著很多的規矩和禁忌,發展到今天雖然有許多事情都已經簡化瞭,但是我們在前往公墓祭掃時仍有許多約定俗成的規矩,例如不可大聲嬉笑打鬧,不可以踩在墓穴、墓碑上等等。

不過,在菲律賓卻有一個著名的“活死人區”:近萬人生活在菲律賓馬尼拉北部公墓中,他們在棺材上睡覺、在陵墓內休息,孩子還可能將屍體當做“玩具”,這是為什麼呢?

馬尼拉北部公墓:生者與逝者共存

位於菲律賓首都馬尼拉的馬尼拉北部公墓,是馬尼拉都會區最古老也是最大的公墓之一,它占地大約為54公頃,自1904年建成後,曾有許多菲律賓政界、文藝界的著名人士葬在此處,同時也有大約100萬普通老百姓被葬在此處。

馬尼拉北部公墓最特別的地方並不在於它有多大或者埋葬瞭多少著名人士,而是這裡還生活著大批平民,他們在墓地裡與逝者“共存”。因此,這裡也被稱之為“活死人區”,當地也將生活在這裡的人稱之為“骷髏”“僵屍”甚至是“墓地人”。

數據顯示,在馬尼拉北部公墓中的“常住人口”大約有6000-10000人,他們有一些直接在棺材上搭棚屋居住,有一些則在棺材間的縫隙內搭上房子居住,如果遇有一些比較“豪華”的陵墓,他們也可能直接在陵墓內休息。

這裡的居住條件當然是簡陋的,但“勝在”並不需要支付租金,這為這些貧苦人民節省瞭一大筆開支。照片顯示,這裡的居民們所住的地方大多是狹小、甚至半露天的棚屋,有一些簡陋的“廚房”,但大多數居民隻能在露天打水洗澡。

他們中有一些人會外出打工賺取收入,隻在休息時才在公墓中居住,但更多的人通過與殯葬相關的工作謀生。

比較普遍的工作是幫助運送屍體和下葬,以及幫助逝者傢屬照看陵墓等,公開資料顯示,照看1個陵墓,每年可以獲得的酬勞大約為80元人民幣;另外,制作棺材、雕刻墓碑、制作吊唁用的鮮花祭品等都能換取一些微薄的收入。

生活在此處的居民認為,雕刻墓碑是公墓裡“最好”的工作,這需要一定的手藝、競爭不大,相對輕松,收入也相對其他工作比較高。

雖然聽起來很不可思議,但實際上這裡的居民們在墓地中已經生活瞭幾十年,他們在這裡成傢生子,照顧孩子長大,還慢慢建成瞭小房屋、小商店甚至是小吃店,以及一些簡陋的基礎設施,儼然已經將公墓打造成為一個遊離在正常社會邊緣的“龐大社區”。

公開資料顯示,雖然這裡的電力設施基本上都是臨時搭建的,也時不時就會停電,但基本上能夠應對日常生活的需要,問題比較大的可能是水源問題。

因為這裡沒有自來水的供應,人們需要前往附近的幾口公用水井打水來滿足生活需求,通常,他們會用推車一次性帶幾大桶水回來慢慢使用。

但即使有種種不便,居民們還是在這裡繼續自己的生活,現在,公墓裡的居民們甚至已經開始籌辦雕刻墓碑、制作墓碑的課程,想讓公墓中的孩子們能夠學到一些“工作技能”,以便以後能夠在這裡繼續生活。

棺材上的生活:與屍體相伴

在公墓中生活,免不瞭的就是與屍體打交道,而在這裡,似乎不管是大人還是小孩,都已經對此習以為常。

這裡的居民日常睡在棺材之間,而住的地方不夠瞭,他們就直接在棺材上進行“增建”,擴大自己的“居住面積”;

居民們用佈條在棺材之間吊起小小的“吊床”,嬰兒們就在吊床上安然入睡;

他們會聚集在棺材間的空地上進行一些類似打臺球的娛樂活動,也會直接在棺材上打牌、下棋;

而在他們的“廚房”外,垃圾、屍骨和孩子的玩具被隨意地丟在一起……

成年人做著與死人有關的工作,累瞭在棺材上鋪一層紙板就直接躺下休息,毫不避諱;還有一張照片顯示,有一位居民正蹲在棺材上抽煙,他的身後就是累累白骨,可他卻毫不在乎。

但從某種角度而言,他們對神明似乎又有著某種敬畏:居民們自己住所簡陋,但卻小心翼翼地給神龕鋪好防灰、防雨的塑料蓋。

孩子們則更加無所顧忌一些,在這裡長大的孩子們,從小就會近距離地參與告別儀式、下葬等活動,對於他們而言,死亡是真正的“尋常”。

攝影師們捕捉到過他們在棺材間爬上爬下的遊戲鏡頭,也曾拍攝過他們在棺材間打球的樣子,有一些年齡更小的孩子,光著身子在棺材之間穿行,他們似乎不害怕死亡,也沒有忌諱。

有時候,孩子們甚至會拿著不知道從哪裡來的骷髏當做玩具,這種場景普通人想想就覺得可怕,但對於他們而言卻是生活的“日常”,甚至可能是他們為數不多的“玩具”。

對於公墓裡的居民而言,沒有什麼比死亡更常態化,有許多人的傢人也葬在這處公墓之中,他們還會特地選擇距離傢人棺木比較近的地方居住,以便“陪伴”自己的傢人。

除瞭與死亡和屍體相伴之外,這片“邊緣社區”一直以來都還算平靜,隻是近幾年來,公墓中的居民開始面對越來越多的毒販侵擾。

有報道顯示,由於菲律賓對毒販打擊力度的加強,有越來越多的毒販為瞭逃避抓捕而闖入這片公墓躲藏。為瞭抓住毒販,菲律賓警方會時不時選擇在夜間對公墓進行“突襲”,這讓居民們深受困擾,但他們除瞭小心翼翼地蜷縮在棺材上之外,似乎也沒有什麼太好的辦法。

實際上,這裡的居民並不是沒有想過離開這裡,追求更好的生活,但他們很多時候似乎別無選擇,也不知道該如何改變自己的命運。

曾經有一位已經68歲的老人對記者說,她在這裡生活瞭51年,政府想讓他們離開,他自己也想離開,但是他們完全不知道自己離開這裡,還能夠去哪裡。

實際上,居住在公墓中的“墓地人”已經成為瞭菲律賓社會要共同面對和解決的問題,光是依靠他們自己,已經無法改變現狀。

無奈的選擇:亟待解決的社會問題

在菲律賓,有無數人從全國各地湧向馬尼拉謀求生存,這讓馬尼拉成為瞭世界上人口最為稠密的城市之一。但實際上,馬尼拉根本無法提供這麼多工作崗位,讓來自全國各地的“打工人”都能過上至少溫飽的生活。

許多沒有一技之長、找不到工作的人居無定所,就將目光轉向瞭馬尼拉公墓。對於他們而言,無奈選擇居住於公墓之中,也有著諸多好處。

一方面,居住在公墓之中無需支付租金,這可以大大降低他們的生活成本,讓他們本就微薄的收入,能夠支撐自己的生活。

另外一方面,由於菲律賓經濟發展落後、國內社會矛盾突出,許多地方治安混亂。有資料顯示,盡管在馬尼拉、宿霧等一些大城市的商場、餐廳、住宅、酒店都相對安全,但貧民窟、酒吧夜店附近仍舊犯罪高發,偷竊、搶劫等案件時常發生。

相對而言,馬尼拉公墓中的“治安環境”甚至更勝一籌,這裡的生活盡管貧困、艱苦,但至少他們可以不受罪案的騷擾,過著相對安穩的生活。

也正是因為這樣,馬尼拉北部公墓的“居民”才會越來越多,最終形成瞭我們現在看到的“社區”。

自從上世紀90年代開始,菲律賓政府就知道這群人、這個社區的存在,甚至到今天這似乎已經不算什麼“稀奇事”瞭,可是在大多數時候,這片“社區”都是被刻意“遺忘”的。

幾十年來,他們的生活環境幾乎沒有任何改變,不管是政府還是社會,似乎都沒有試圖為他們離開這裡創造條件,讓他們成為瞭一個遊離於菲律賓社會之外的群體。

也許有人會覺得,這些居民們成天與屍體為伴,是他們自己的選擇,更有甚者會認為是他們的“好吃懶做”導致瞭他們現在極度貧困的狀況,但從某種程度上而言,這也並不能全怪他們自己。

這些居民曾經也是從農村奔赴首都,想找到一份可以賴以生存的工作的,可因為他們沒有一技之長、城市人口又過剩等等原因,他們最終隻能選擇在公墓中維持基本生存。

而出生在這裡的孩子們似乎就更加別無選擇,他們可能生來就沒有接受教育的機會,也不可能通過學習改變自己的命運,最終他們大多數能夠選擇的“最好”的路,可能就是向公墓中的“手藝人”學習雕刻墓碑、制作棺材的技術,今後以此謀生。

就如同之前香港的一部記錄片所言的一樣,大部分社會底層人士光是為瞭生存就已經拼盡瞭全力,他們很難依靠自己的力量去改變現狀,這個問題應當需要政府和社會共同來解決,而不是簡單地指責他們“好吃懶做”。

例如,如果菲律賓政府希望他們搬離公墓,那麼至少也得給他們提供一個去處,居民們本來就是因為沒錢交房租、迫於無奈才住在公墓中,如果政府無法給他們提供更合適的住處或者工作崗位,他們又能夠搬到哪裡去呢?

例如,政府應當為這些居民們提供一定的技能培訓服務、為孩子們提供受教育的機會,讓他們能夠真正獲得一技之長,能夠在正常社會中立足。

例如,政府還應當建立覆蓋范圍更廣的社會保障體系,為失去勞動能力的人提供一定的保障,這樣才能讓他們真正離開公墓“社區”,重新融入主流社會。

歸根結底,也許最為重要的是,菲律賓政府應當註重經濟發展、想方設法創造更多工作崗位、加強社會福利、縮小貧富差距,這樣馬尼拉公墓中的居民才會越來越少。

實際上,貧困人口的問題並不僅僅存在於馬尼拉,也不僅僅存在於菲律賓,這是全球社會都必須面對和解決的問題,而到底要如何才能真正解決社會的貧富差距、實現共同富裕,需要所有人一起努力探索實踐。

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  • 本文由 发表于 2021年11月27日
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